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Locutor de radio conservador da un giro a la postura de auditoría electoral de Arizona

Mike Broomhead habla para ganarse la vida, pero por un momento la semana pasada, todo lo que pudo hacer fue suspirar.

Con ese destello de exasperación muda detrás de él, continuó con su trabajo: entregando la última actualización sobre el recuento electoral del condado de Maricopa a los oyentes de su programa de radio matutino homónimo. La noticia de ese día fue de un documental de próxima aparición plagado de teoría de la conspiración sobre lo que los organizadores llaman una auditoría, pero Broomhead pronto centró su atención en los funcionarios que supervisaban este espectáculo que se desarrollaba.

Estás convirtiendo esto en el espectáculo de payasos del que te han acusado. … Estás convirtiendo esto en un espectáculo secundario en la feria estatal ”, dijo.

Este es el tipo de crítica que uno podría esperar de los demócratas, que se opusieron al esfuerzo de recuento desde el principio, o de uno de los muchos expertos electorales que dieron la alarma por la desviación radical de las prácticas de auditoría establecidas, o de un republicano que nunca hizo Trump tratando de Arrancar el partido de las garras del ex presidente.

Pero Broomhead es un votante de Trump en dos ocasiones, un conservador acérrimo y un partidario de este recuento. En las últimas semanas, se ha perfilado a sí mismo como un testigo de la realidad para sus compañeros republicanos.

A medida que se prolonga el recuento de 2,1 millones de votos emitidos hace siete meses, Broomhead y otros están contemplando cómo terminará esta saga. Los partidarios más fervientes del recuento creen que el ex presidente Trump será reintegrado en la Casa Blanca (a pesar de que no existe un mecanismo legal para que eso ocurra). Sus críticos más feroces predicen un precedente dañino que animará a otros a desafiar sin fundamento los resultados de las elecciones que no les gustan.

Una parte cada vez más expresiva de los republicanos de Arizona ven el recuento como un acto de autosabotaje, creando un albatros para los candidatos de todo el estado en el período previo a un año electoral crucial. Broomhead está en este campamento, con otra preocupación persistente.

«No importa dónde se encuentre, en lo único en lo que todos podemos estar de acuerdo es en que ha creado una gran brecha en esta comunidad», dijo a los oyentes a principios de semana. “Eso para mí es la peor parte de esto. Es una razón más para que nos paramos en lados opuestos de las calles y nos quejemos unos de otros «.

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Sentado frente a su micrófono, con una camiseta de Harley-Davidson, Broomhead, de 54 años, se puso los auriculares, fijó la mirada al frente y gesticuló mientras hablaba. La pantomima antinatural se tradujo como una conversación natural en el aire, mientras llevaba a sus oyentes a otro riff de recuento.

“Aquí es donde estamos. Es junio ”, dijo. “Es junio. Tenemos menos de un año y medio antes de otras elecciones «.

Los defensores del recuento, sin embargo, mantienen sus ojos fijos en las últimas elecciones.

Joe Biden ganó el estado con un margen mínimo, un resultado que Trump y sus aliados impugnaron de inmediato, aunque nunca presentaron evidencia de votos no elegibles o alterados. La Junta de Supervisores del condado de Maricopa, compuesta en su mayoría por republicanos, encargó dos auditorías independientes para sofocar los temores de fraude. Ambos informes dijeron que el recuento de votos era exacto.

Pero los republicanos en el Senado estatal exigieron un recuento más amplio y contrataron a una empresa desconocida, Cyber ​​Ninjas, que no tenía experiencia con auditorías de esta escala y cuyo líder había promovido teorías infundadas de máquinas de votación manipuladas que roban votos a Trump.

Desde que comenzó el recuento en el envejecido Veterans Memorial Coliseum de Phoenix, ha estado plagado de problemas, que incluyen fallas en la seguridad de las boletas, procedimientos opacos y errores técnicos.

Luego están las teorías de la conspiración: la búsqueda de marcas de agua o fibras de bambú inexistentes en las boletas, provocadas por rumores infundados de votaciones enviadas desde Asia. Los organizadores otorgaron acceso preferencial a los medios de comunicación a la red de extrema derecha OAN, cuyas personalidades lideran campañas de recaudación de fondos de base para el recuento que no revelan a los donantes.

Cuanto más se desviaba el esfuerzo de las mejores prácticas aprobadas por expertos y hacia la especulación infundada, menos confiaba Broomhead en su integridad. Trató de imaginar si los partidos se invertían, si los demócratas liberales estaban impulsando un proceso idéntico. Es justo admitir, dijo en una entrevista, que «los republicanos perderían la cabeza».

La presidenta republicana del Senado, Karen Fann, ha dicho que el recuento no tiene como objetivo anular los resultados de las elecciones de 2020, sino simplemente dejar de lado cualquier pregunta sobre los resultados y quizás encontrar formas de mejorar las elecciones. (Broomhead dijo que su apoyo inicial para el recuento fue igualmente para restaurar la fe de los votantes en el sistema, y ​​que nunca creyó que las elecciones le fueran robadas a Trump).

“Ya sean preocupaciones legítimas o no, nuestros votantes, nuestros electores, merecen tener respuestas”, dijo Fann a The Times en febrero. Su portavoz no respondió a una solicitud de entrevista la semana pasada.

Bill Gates, un supervisor republicano del condado de Maricopa, dijo que la naturaleza caótica de los procedimientos ha socavado por completo ese supuesto objetivo.

“No veo cómo alguien en su sano juicio puede argumentar que lo que ha estado sucediendo en el coliseo es infundir confianza a los votantes”, dijo.

La revisión no tiene autoridad para cambiar los resultados de 2020, y Trump, quien frecuentemente elogia el recuento, se habría quedado corto en la presidencia incluso si hubiera ganado los 11 votos electorales de Arizona. Sin embargo, al menos algunos partidarios, y el propio expresidente, ven el recuento como un paso para restaurar a Trump en el poder, según informes del New York Times y el Washington Post.

Kelly Johnson, una abogada jubilada de Huntington Beach, no solo espera que ese sea el caso; está seguro de que lo será. Arizona sería el «primer dominó en caer» al anular los resultados de 2020, dijo, haciéndose eco de una predicción promovida por los creyentes de QAnon, una teoría de la conspiración amorfa pro-Trump.

«No estoy mirando al 2024» para que Trump recupere la Casa Blanca, dijo Johnson. «Estoy mirando al 2021. Creo que algo sucederá a finales de este año».

Kelly Johnson ha viajado varias veces desde su casa en Huntington Beach a Phoenix en apoyo del recuento de elecciones del condado de Maricopa ordenado por el Partido Republicano.

(Melanie Mason / Los Angeles Times)

Johnson, de 60 años, ha conducido tres veces hasta Phoenix para mostrar su apoyo. En un calor de tres dígitos, colocó su colección de banderas de Trump en mástiles extensibles, mientras que otros partidarios se relajaron en sillas de campamento bajo un dosel, rodeados de carteles hechos a mano a favor del recuento.

Johnson tiene la intención de regresar a mediados del verano, cuando se espera que se publique el informe final, dijo, tomando un descanso del sol en la taquería al otro lado de la calle.

«Creo que muchos de nosotros sabemos cuál será el resultado», dijo, pero afirmó que le creería a los republicanos del Senado si dicen que no se encontró ningún fraude.

Entre los críticos más duros del recuento, pocos creen que esa conclusión sea probable.

“No hay escenario que pueda anticipar donde el informe de auditoría de Cyber ​​Ninja diga, ‘No hay fraude en Arizona’”, dijo la Secretaria de Estado de Arizona Katie Hobbs, una demócrata. «La forma en que lo han configurado está preparada para cocinar los libros».

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Broomhead no es tímido con sus opiniones, ese es el objetivo de ser un locutor de radio. Pero cada vez que comienza a hablar sobre los patrocinadores del recuento, su pisada se vuelve notablemente más ligera.

“No quiero enojar a la gente que cree esto”, explicó durante una pausa comercial. “No creo que estén locos. Creo que estas son personas que realmente creen que las elecciones fueron robadas «.

Cada vez que habla de los involucrados, ya sean funcionarios como Fann o Ken Bennett, un exsecretario de Estado republicano que ha sido en gran medida la cara pública del recuento, o los inspectores de boletas voluntarios en el coliseo, se esfuerza por elogiar sus intenciones. Sin embargo, algunos oyentes lo calientan y lo acusan de estar predispuesto en contra del esfuerzo.

Las amargas luchas internas del Partido Republicano no son nuevas en el estado; Los activistas del partido se enfrentaron constantemente con el difunto senador republicano John McCain por no ser lo suficientemente conservador. Para Broomhead, esta brecha está resurgiendo en el peor momento, justo antes de las elecciones de 2022, cuando los arizonenses votarán en seis contiendas estatales, incluso para gobernador y senador de EE. UU.

«Esa división está llegando a un punto crítico en este momento», dijo a su audiencia, advirtiendo que el apoyo total del partido estatal a la auditoría está dejando fuera del redil a los republicanos moderados e independientes. «Y si no logras que todos se unan … veremos a los demócratas ganar la mayoría de esas seis importantes carreras».

Para los legisladores estatales en distritos republicanos seguros, respaldar el recuento es una buena política. Una encuesta de HigherGround, una firma consultora de Arizona, encontró que más de las tres cuartas partes de los republicanos apoyan la auditoría. Ganar esa base de votantes asegura una victoria primaria y, efectivamente, una reelección.

Pero la misma encuesta encontró que el 55% de los arizonenses en general se oponen al esfuerzo, lo que significa que podría arrastrar a candidatos de todo el estado y distritos indecisos en noviembre de 2022.

El recuento ya se ha extendido a la carrera por gobernador del próximo año, a la que Hobbs saltó la semana pasada. Días antes, OH Predictive Insights, una encuestadora con sede en Phoenix, había colocado a Hobbs en la cima de sus clasificaciones de poder de los funcionarios de Arizona, en parte debido a su creciente reconocimiento y preferencia por su nombre. Mike Noble, director de investigación de la empresa, relacionó su aumento con su desafío de alto perfil a Cyber ​​Ninjas y el Senado estatal.

«El Partido Republicano sigue dando su mentón a Hobbs en un sentido político proverbial, y ella sigue capitalizando cada vez que asoman la barbilla, lo que parece bastante a menudo en la auditoría», dijo Noble.

La mayoría de los republicanos aspirantes a cargos estatales se han mantenido en silencio sobre el tema, temerosos de alienar a la base de su partido o al electorado en general. También se calla al gobernador republicano Doug Ducey, incluso cuando Trump continúa criticando por certificar las elecciones el otoño pasado.

“El hecho de que otros funcionarios electos republicanos no denuncien esta situación me abruma”, dijo Gates, el supervisor del condado de Maricopa.

A medida que avanza el recuento, algunos republicanos de Arizona están perdiendo la paciencia. La Junta del Condado de Maricopa, que se había opuesto durante mucho tiempo al recuento, ha intensificado su rechazo con una vehemencia poco común. La ex gobernadora republicana Jan Brewer dijo que los auditores deberían «dejarlo todo», hablando en una entrevista en «The Gaydos and Chad Show», los homólogos vespertinos de Broomhead en KTAR 92.3 FM. Dos senadores estatales republicanos han señalado diversos grados de malestar con los procedimientos.

En el mejor de los casos, dijo Rebecca Ríos, la líder demócrata del Senado estatal, esos legisladores «entrarían en razón y trabajarían con los demócratas para cerrar la auditoría».

Sin embargo, todo indica que este drama dominará el panorama político de Arizona durante algún tiempo. Hay informes de que el Senado estatal está considerando otro recuento digital. La Junta del Condado de Maricopa está preparada para demandar al Senado estatal, mientras que American Oversight, una organización sin fines de lucro anticorrupción no partidista, ha acudido a los tribunales en busca de registros públicos sobre el recuento.

Y la cuestión del precio total sigue siendo desconocida, particularmente después de que Hobbs le dijo al condado que debería obtener nuevas máquinas de votación porque las que fueron entregadas al Senado estatal pueden haber sido comprometidas.

Esto es lo que teme Broomhead: meses más de titulares absurdos. Puede ser una gran radio, pero puede que no sea buena para su partido o su estado. Y así sigue hablando del recuento, lamentando la debacle en que se ha convertido y esperando que sus funcionarios lo escuchen.

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