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Juegos Olímpicos: el calor de Tokio dificulta los Juegos para los atletas

No era solo el sol implacable. O el aire lento, húmedo y quieto, que se instala cerca del suelo.

Para el mediodía, la pista de eslalon en canoa en los Juegos Olímpicos de Verano, un rápido artificial junto a la bahía de Tokio, se había transformado en algo que dejó a los corredores sudando y exhaustos después de apenas un minuto, como si sus aguas revueltas hubieran hervido.

«Es como un baño», dijo Matej Benus de Eslovaquia. «Es como remar en el agua del baño».

Estos Juegos se encontraban entre los más calurosos de la historia olímpica y, aparte de unos pocos días en los que pasó un ciclón tropical, no han decepcionado. El voleibol de playa se ha sentido como una sauna y las canchas de tenis se han convertido en sartenes, con un jugador transportado en silla de ruedas y otro supuestamente preguntando al árbitro: «Si muero, ¿serás responsable?».

Las condiciones en el centro ecuestre en el corazón de la ciudad no han sido adecuadas ni para hombres ni para bestias.

«Lo sentí más por mi caballo», dijo Kelly Layne, un jinete australiano. «Sentí que lo estaba sintiendo».

Las temperaturas en los 80 grados con una humedad de alrededor del 76% es común en Tokio en esta época del año. Tan recientemente como en el verano de 2019, decenas de personas murieron y miles más fueron hospitalizadas durante una ola de calor. El clima desagradable es causado por factores tanto naturales como no.

La alta presión sobre el Océano Pacífico cada verano hace que los vientos del sur lleven vapor de agua a Japón. Esta dinámica se multiplica por un fenómeno conocido como el «efecto isla de calor urbano».

Se estima que 15,000 millas de carreteras en esta metrópolis absorben y mantienen el calor. Innumerables edificios bloquean el flujo de aire que, de otro modo, podría enfriar los días y las noches. Como todas las grandes ciudades, Tokio es significativamente más cálida que las áreas circundantes.

La estrella del tenis Novak Djokovic de Serbia se enjuga el sudor durante su derrota ante el alemán Alexander Zverev en la semifinal masculina de individuales el viernes.

(Clive Brunskill / Getty Images)

“Las condiciones son realmente brutales. He jugado tenis profesionalmente durante 20 años y nunca me he enfrentado a este tipo de condiciones ”.

Novak Djokovic, sobre el calor en Tokio

Durante el verano pasado, cuando se programó la celebración de los Juegos, pero se pospusieron debido al COVID-19, el clima fue inusualmente fresco. No tuve tanta suerte este año.

«Si no está aclimatado, la enfermedad relacionada con el calor es una condición potencialmente mortal», dijo el Dr. Jonathan Finnoff, director médico del Comité Olímpico y Paralímpico de EE. UU. «Es grave desde el punto de vista de la salud y el rendimiento».

En los años previos a los Juegos, los organizadores locales reflexionaron sobre la repavimentación de las calles a lo largo de la ruta original del maratón con materiales de protección contra el calor y dejando que los árboles de la acera crezcan peludos para obtener más sombra. Preocupados por la seguridad de los aficionados, exploraron la idea de soplar nieve artificial sobre las gradas.

Parte de su dilema se resolvió cuando prohibieron a los espectadores debido a la pandemia. Pero todavía había atletas de los que preocuparse.

Al igual que otros equipos olímpicos nacionales, los australianos llegaron con un plan de juego ideado por su “Tokyo Heat Group” de científicos y fisiólogos.

Amy Cashin de Australia, izquierda, y otros compiten en la carrera de obstáculos femenina de 3.000 metros.

Amy Cashin de Australia, a la izquierda, y otros compiten en la carrera de obstáculos femenina de 3.000 metros en los Juegos Olímpicos de Tokio el domingo.

(Christian Petersen / Getty Images)

“A veces, con todo el enfoque comprensible en COVID, podemos perder de vista el hecho de que la presión por calor ha estado al frente y al centro de muchas de nuestras preocupaciones sobre la salud”, dijo David Hughes, director médico del equipo. «Pero puedo asegurarles que … no hemos dejado de enfocarnos en el calor».

Los chalecos llenos de hielo se han convertido en algo común en los lugares al aire libre, y los competidores se los ponen tan pronto como salen del campo de juego. Los refrigeradores de cuello y los vestidores con aire acondicionado se han vuelto invaluables ya que los organizadores distribuyen bebidas en polvo destinadas a combatir la deshidratación.

A mayor escala, los ejecutivos del Comité Olímpico Internacional se habían preocupado particularmente después del campeonato mundial de pista y campo de 2019 en Doha, Qatar, donde 28 de 68 participantes en el maratón femenino abandonaron a pesar de que la carrera se celebró a la medianoche.

Para consternación de los japoneses, el COI cambió el maratón y la carrera a pie 500 millas al norte hasta Sapporo, un movimiento que podría reducir 10 grados las temperaturas esperadas. Se programaron otras competiciones por la mañana y por la noche cuando fue posible y se incorporaron pausas de calor en varios eventos.

El logotipo de los Juegos Olímpicos de Tokio 2020 se verá en Tokio el 28 de enero de 2021.

Cobertura de los Juegos Olímpicos de Tokio

Cuando los atletas comenzaron a llegar a Japón, los organizadores dijeron que estaban coordinando con la Agencia Meteorológica Japonesa para anticipar el clima severo. Tuvieron un descanso la semana pasada cuando la tormenta tropical Nepartak pasó por alto Tokio en el norte, provocando lluvias que refrescaron las cosas durante unos días.

Aún así, las condiciones han sido duras en las canchas de Ariake Tennis Park. Paula Badosa de España no pudo terminar su partido de cuartos de final y el jugador ruso Daniil Medvedev se quejó al árbitro.

Novak Djokovic, el jugador número uno del mundo y reciente campeón de Wimbledon, mantuvo la presión sobre los oficiales para que hicieran un cambio.

«Las condiciones son realmente brutales», dijo, y agregó: «He jugado tenis profesionalmente durante 20 años y nunca me he enfrentado a este tipo de condiciones».

Horas más tarde, la federación internacional de tenis decidió cambiar el resto de sus partidos del mediodía a la tarde.

En el cercano Ariake Urban Sports Park, los patinadores en el concurso callejero se retiraban bajo los paraguas entre carreras.

“El sol, definitivamente, afecta sus camiones”, dijo Manny Santiago de Puerto Rico sobre los ejes en su tablero. “Afecta sus zapatos, afecta la forma en que se sienten sus pies dentro de sus zapatos porque están sudorosos; mucho más sudoroso de lo normal «.

El alemán Alexander Zverev intenta mantenerse tranquilo durante la victoria en la semifinal masculina sobre Novak Djokovic en los Juegos Olímpicos de Tokio.

El alemán Alexander Zverev intenta mantenerse tranquilo durante su victoria en la semifinal masculina sobre Novak Djokovic en los Juegos Olímpicos de Tokio el jueves.

(Clive Brunskill / Getty Images)

La jugadora estadounidense de voleibol de playa April Ross explicó que ella y su pareja Alix Klineman se habían entrenado en una sauna para prepararse para Tokio. El tirador ruso Alexey Alipov dijo que nunca encontró nada como estas condiciones durante el evento de trampa masculina.

“Esta es la primera vez que he tenido chorros de sudor, literalmente, que tuve que limpiar cada tres, cuatro tiros y, a veces, dos”, dijo después de terminar octavo en la trampa masculina. «Tuve que quitarme las gafas y secarme el sudor».

No todo el mundo caminaba hacia un clima desconocido. Algunos miembros del equipo de fútbol femenino de Estados Unidos sugirieron que Japón no se sentía muy diferente de los partidos de verano que jugaban en Kansas City, Houston y Carolina del Norte.

«Oye, crecí en Daytona Beach», dijo Perry Baker, un ala en el equipo de rugby masculino. «Si sabes algo sobre Florida, es muy caluroso y húmedo allí».

Pero incluso los atletas que compiten en el agua o sobre el agua encontraron incómodo en Tokio. Al igual que los piragüistas, los nadadores de aguas abiertas estaban preocupados por la temperatura del océano en el Parque Marino de Odaiba.

Los nadadores de Nueva Zelanda, cuando no están dentro del Centro Acuático de Tokio, han tomado una página del libro de jugadas de 7-Eleven. Bebiendo de una taza, Lewis Clareburt explicó a los medios de comunicación que habían empezado a beber granizados.

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