El asteroide Psyche, que vale 100 veces la economía del mundo, se pudo ver mediante el Hubble | Internacional | Noticias

A una distancia de 370 millones de kilómetros de la Tierra existe un asteoride llamado Psyche, clasificado como uno de los objetos más masivos del cinturón de asteroides principal del Sistema Solar que orbita entre Marte y Júpiter.

Cuenta con unos 226 kilómetros de ancho y, a diferencia de la mayoría de los asteroides, que son rocosos o helados, Psyche parece ser metálico. Los científicos consideran que Psyche sería el núcleo sobrante de un planeta que falló durante su formación.

Ahora, un nuevo estudio realizado utilizando el Telescopio Espacial Hubble ha revelado una imagen más clara de este intrigante asteroide. El estudio, que se publicó en The Planetary Science Journal, ofrece una visión más clara del asteroide de la que estaba disponible anteriormente.

“Hemos visto meteoritos que son en su mayoría de metal, pero Psyche podría ser único en el sentido de que podría ser un asteroide que está totalmente hecho de hierro y níquel. La Tierra tiene un núcleo metálico, un manto y una corteza. Es posible que mientras se formaba un protoplaneta Psyche, fue golpeado por otro objeto en nuestro sistema solar y perdió su manto y corteza”, explicó Tracy Becker en un comunicado.

El telescopio Hubble detectó el asteroide.

¿Cuánto vale Psyche?

Algunos piensan que los metales que componen Psyche podrían valer alrededor de 10.000 millones de millones de dólares, según puntualiza Forbes. La economía mundial valía alrededor de 142 millones de millones de dólares en 2019.

El estudio de Becker se produce cuando la NASA se prepara para lanzar la nave espacial Psyche, que viajará al asteroide como parte de un esfuerzo por comprender el origen de los núcleos planetarios. La misión está programada para lanzarse en 2022. Los asteroides de metal son relativamente raros en el sistema solar, y los científicos creen que Psyche podría ofrecer una oportunidad única para ver el interior de un planeta.

Becker también observó que la superficie del asteroide podría ser principalmente de hierro, pero señaló que la presencia de incluso una pequeña cantidad de hierro podría dominar las observaciones UV. Sin embargo, mientras observaba a Psyche, el asteroide parecía cada vez más reflectante en longitudes de onda ultravioleta más profundas. “Es algo que debemos estudiar más a fondo. Esto podría ser indicativo de que ha estado expuesto en el espacio durante tanto tiempo. Este tipo de brillo ultravioleta se atribuye a menudo a la meteorización espacial”, concluyó la científica. (I)



El Universo

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