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Como Isalys Quiñones de Puerto Rico logró su sueño olímpico

Isalys Quiñones tenía una opción.

Ella podría perseguir su sueño de baloncesto profesional, ser como sus jugadoras favoritas Lisa Leslie y Candace Parker, o trabajar para una carrera como ingeniera ambiental.

Había firmado un contrato para jugar profesionalmente en Grecia, pero tres semanas después, la pandemia cerró su liga. Regresó a Chula Vista, a la casa de sus padres y trató de resolverlo: baloncesto o trabajo.

“Entonces, estaba haciendo un poco de ambos”, dijo Quiñones.

Meses después, las cosas no han cambiado con Quiñones comenzando como centro para el equipo de baloncesto femenino de Puerto Rico mientras trataba de controlar su trabajo. Su teléfono se llena de noticias sobre tiempos de práctica y lanzamientos de nuevos productos mientras juega contra jugadores profesionales de baloncesto de todo el mundo.

La mayoría de las mujeres a las que intenta vencer están estudiando sus estadísticas en Internet, mientras que Quiñones, que casi se especializó en estadísticas en Dartmouth, administra su perfil de LinkedIn.

Su lugar en dos mundos, el de negocios y el de baloncesto, la obligó a enfrentar preguntas con las que no todos los que juegan baloncesto en estos Juegos Olímpicos tienen que lidiar. El más importante, dijo, era si contar o no a los posibles empleadores sobre su otra vida como atleta olímpica.

“Esa fue la parte más difícil para mí encontrar trabajo”, dijo Quiñones, de 23 años. “¿Le hago saber a la gente que habrá un tiempo en el que no voy a estar trabajando? ¿Les gustan los deportistas? «

Con los trabajos en una prima, Quiñones quería mantenerlo en secreto, dejando todo el asunto del centro de inicio olímpico fuera de su currículum, mientras buscaba un trabajo que le permitiera hacer del mundo un lugar más consciente del medio ambiente.

Quiñones había escuchado demasiadas historias de mujeres que practicaban su deporte sobre jefes que no estaban de acuerdo con decir «adiós» a sus empleados para que pudieran trabajar en defensa de zona y esquineros tres.

“La realidad es que la mayoría de los atletas, especialmente con el equipo de Puerto Rico, tienen trabajos, pero terminan teniendo que dejarlos”, dijo la madre de Quiñones, Frances. «Porque la mayoría de los empleadores, ya sabes, no te permiten tomar una gran cantidad de tiempo libre, incluso si es sin paga, y luego te permiten regresar».

Isalys Quiñones de Puerto Rico controla el balón durante un juego contra Bélgica el viernes.

(Eric Gay / Associated Press)

«Isalys ha tenido tanta presión sobre ella y ha sido capaz de equilibrarla y salir al nivel olímpico».

Frances Quinones, madre de Isalys

Afortunadamente, Quiñones tenía un ex compañero de equipo en Dartmouth que trabajaba con una empresa con sede en el Área de la Bahía, QNOPY, que tenía un jefe al que le encantaba contratar ex atletas.

«Siempre que contratamos atletas», dijo Saurabh Gogate, fundador y director ejecutivo de QNOPY, «me sorprende la ética de trabajo».

Frances también se maravilla al ver a su hija equilibrar el baloncesto en Otay Ranch con los equipos de la AAU y los compromisos académicos. Pero Dartmouth era diferente.

“Estaba fuera de mi alcance”, dijo Quiñones sobre su trabajo de clase inicial.

Durante su primer invierno en Dartmouth, Quiñones no jugaba mucho. El trabajo fue duro. Llorando, llamó a su madre y le dijo que la necesitaba. Frances había estado leyendo sobre las presiones sobre los atletas después de un suicidio de alto perfil por parte de un corredor en Penn.

Frances se subió a un avión.

“Hasta el día de hoy, no tengo ninguna razón por la que ella me necesitaba”, dijo Frances. «Ser un atleta y un Ivy Leaguer no es fácil».

Las cosas mejoraron. Quiñones encontró su pasión, la ingeniería, después de que un proyecto de clase involucrara el diseño de una silla de cartón que pudiera sostener a una persona. Y en la cancha, su talento era innegable, una gran pívot con habilidades de guardia y un salto suave. Un crecimiento acelerado de seis pulgadas un verano le dio habilidades de guardia con las extremidades de un centro.

En su último año en Dartmouth, promediaba 14 puntos por juego. Isalys pudo sorprender a su madre con una visita antes de la exitosa cirugía de Frances para tratar el cáncer de mama.

«Isalys ha tenido tanta presión sobre ella y ha sido capaz de equilibrarla y salir al nivel olímpico», dijo Frances. «Sabes, no creo que mucha gente tenga ese tipo de estrés y lo sobreviva».

Se graduó y luego se quedó un año más para estudiar más ingeniería ambiental.

Mientras eso sucedía, Frances, quien nació en Puerto Rico y sirvió en el ejército de los EE. UU. Antes de retirarse, llamó y averiguó qué tenía que hacer Isalys para jugar en la selección nacional de la isla. Isalys voló para una prueba, formó parte del equipo y, finalmente, después de que Puerto Rico se clasificara en un torneo FIBA ​​en febrero de 2020, se dirigió a Tokio.

Excepto que la pandemia de COVID-19 lo dejó en suspenso.

El logotipo de los Juegos Olímpicos de Tokio 2020 se verá en Tokio el 28 de enero de 2021.

Cobertura de los Juegos Olímpicos de Tokio

Trabajando de forma remota para QNOPY, Quiñones intentaba entrenar para los Juegos Olímpicos desde Chula Vista, donde los parques y gimnasios estaban cerrados. Antes de que su madre pudiera encontrar los pesos adecuados, Isalys hizo ejercicios de fuerza con jarras de agua.

Convirtió la sala de estar en un gimnasio, haciendo entrenamientos de Beachbody a pedido. Para el baloncesto, compró un aro en una tienda de artículos deportivos y lo hizo rodar por un pequeño espacio en su patio trasero. Para compensar la pequeña franja de espacio improvisado en la cancha, Quiñones movía el aro para cambiar ángulos y direcciones.

Las hojas de trabajo que usó para organizar esos entrenamientos en casa (la fuerza, la habilidad y el acondicionamiento) todavía están en la sala de estar.

«Eso fue todo ella», dijo Frances.

Coordinó sus entrenamientos en función de su horario de trabajo: todo se hacía de forma remota.

Puerto Rico juega por última vez estos Juegos Olímpicos el lunes por la noche. El mundo real espera, esos correos electrónicos de trabajo deben ser respondidos.

Por ahora, el plan es seguir jugando al baloncesto. Quiñones firmó para jugar en Francia, y se dirigirá allí a finales de este mes. También quiere seguir trabajando con QNOPY, equilibrando el baloncesto y la ingeniería con precisión experta.

¿Por qué elegir cuando no es necesario?

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