La nada y el infinito

Venezuela posee grandes yacimientos de uranio, de torio y de tierras raras, adem√°s de petr√≥leo, colt√°n y diamantes, pero su principal riqueza es el agua y la diversidad, que garantizar√°n la subsistencia de sus ciudadanos. Obviamente, en los √ļltimos veinte a√Īos, despu√©s de que qued√≥ claro que la tan cacareada protecci√≥n del medio ambiente que ofrec√≠a el teniente coronel y sus c√≥mplices era un vulgar aprovechamiento electoral, el agua y la biodiversidad han sido v√≠ctimas de las m√°s grandes tropel√≠as. Se destruyen grandes extensiones de bosques con sus habitantes ‚Äďsean animales, plantas o microorganismos‚Äď y se envenenan las corrientes de agua con mercurio, cianuro y otros materiales t√≥xicos utilizados en la miner√≠a.

Desde comienzos de la d√©cada de los a√Īos setenta se guardaba el secreto de las importantes reservas de torio encontradas en el cerro Impacto, al sur del¬† r√≠o Orinoco. Las prospecciones se hicieron dentro del programa la Conquista del Sur en el m√°s rigoroso secreto. Pocos militares lo sab√≠an. El torio es un mineral radiactivo que puede sustituir con ventajas al uranio en la producci√≥n de energ√≠a pac√≠fica. Las plantas de torio son m√°s ‚Äúlimpias‚ÄĚ, emiten menos CO2. ¬†El gran problema es su extracci√≥n.

El cerro Impacto se encuentra dentro de los l√≠mites del √ļnico parque natural que se ha decretado en los √ļltimos veinte a√Īos y que ocupa 75.340.000 hect√°reas, el m√°s grande de Venezuela. Es una zona de abundante selva pr√≠stina, que ha sido defendida por ambientalistas y cient√≠ficos. En un tiempo estuvo amenazada con la construcci√≥n de una gran represa hidroel√©ctrica en el Alto Caura, pero los proyectos fueron engavetados. Sin embargo, con la excusa del Arco Minero se ha incrementado la miner√≠a ilegal, el desalojo de los pueblos nativos y la desforestaci√≥n irracional.

En los mapas de uso corriente no aparece se√Īalada la ubicaci√≥n precisa, pero ah√≠ trabajaron durante muchos a√Īos ge√≥logos y cient√≠ficos que ten√≠an su base San Juan de Manapiare, en Amazonas. ¬†Cerro Impacto tiene 10 kil√≥metros de di√°metro y es rico en torio, bario, cuarzo, titanio y otros minerales de gran valor. Hasta hora se ha mantenido como una reserva estrat√©gica, pero con el desastre econ√≥mico de los √ļltimos a√Īos, despu√©s de la destrucci√≥n de la industria petrolera y de las industrias b√°sicas de Guayana, ha florecido una tendencia extractivista que puede ser el fin definitivo del pa√≠s, de su hermosa geograf√≠a y de su poblaci√≥n.

En esa zona protegida hay cientos de plantas y animales autóctonos que no han sido clasificados ni estudiados, otros tantos no han sido descubiertos, pero su producción más grande es agua potable, ahí se encuentra 84% del agua  con que cuenta Venezuela, y corre peligro. Rusia, Irán y China, junto con emisarios de las FARC-ELN, han hecho sus propias prospecciones y presionan al gobierno para que modifique o deje sin efecto los decretos  que regulan las áreas naturales bajo administración especial, que son los parques nacionales, los monumentos y las zonas de reserva de biósfera.

Los extractivistas, los que no miran las consecuencias, nunca calculan el impacto ambiental. Suponen que la naturaleza est√° ah√≠ para sacarle provecho, que ellos son los √ļnicos due√Īos del planeta. Uno de esos personajes public√≥¬† en una p√°gina oficiosa que ¬†debajo del suelo de Venezuela hay ¬†3,86 veces el PIB anual de Estados Unidos, que es 16 billones de d√≥lares. Podr√≠a ser verdad, pero extraerlos ser√≠a tan perjudicial para el planeta como la administraci√≥n roja-rojita lo fue para Pdvsa, que no solo destruy√≥ las refiner√≠as, sino que tambi√©n convirti√≥ en inservibles cientos de ricos pozos petroleros. La meta petrolera del pa√≠s era producir 10 millones de barriles diarios, pero produce poco menos de 600.000, y Rusia ahora suple a su principal cliente, Estados Unidos. Cerrado por falta de energ√≠a.

@ramonhernandezg

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