Inicio EE.UU / Mundo Una guía para el poderoso pero limitado proceso de conciliación presupuestaria

Una guía para el poderoso pero limitado proceso de conciliación presupuestaria

Análisis de noticias

El proceso de reconciliación ha estado en los titulares durante meses, ya que los demócratas han avanzado con el proceso para aprobar su proyecto de ley de presupuesto expansivo de $ 3.5 billones, una medida que los republicanos han criticado fuertemente. El proceso, aunque muy poderoso, debe cumplir con una serie de reglas y restricciones a las que no está sujeta la legislación normal.

El proceso de conciliación presupuestaria permite que ciertos tipos de legislación relacionada con las finanzas del gobierno pasen por el Senado sin alcanzar el umbral de 60 votos para ordenar la apertura del debate, un privilegio que muy pocos procedimientos legislativos tienen en la cámara alta deliberativa.

El proceso tiene una historia relativamente corta y sus aplicaciones se han expandido significativamente desde su introducción al reglamento del Congreso.

Originalmente, el proceso fue concebido como el acto de un Congreso resistente que retoma sus poderes financieros.

La reconciliación presupuestaria se formuló por primera vez como una respuesta a la percepción de extralimitación ejecutiva en las finanzas del estado tras el escándalo de Watergate. En ese momento, el nuevo proceso, incluido en la Ley de Presupuesto del Congreso de 1974, tenía la intención de otorgar al Congreso el poder de establecer objetivos generales de gasto para un año fiscal.

Dado que los proyectos de ley de reconciliación tienen un estatus exclusivamente privilegiado, los legisladores de ambos partidos han utilizado la maniobra legislativa durante décadas para impulsar las prioridades políticas en el Senado sin riesgo de obstrucción.

Una coalición de republicanos bajo el presidente Ronald Reagan fue la primera en darse cuenta del potencial legislativo del proceso de reconciliación, y en 1981 lo utilizó para impulsar un proyecto de ley de amplio alcance para recortar el gasto público. Durante la presidencia de Reagan, varios otros proyectos de ley de reconciliación ómnibus se aprobaron en el Congreso.

Desde 2000, la reconciliación ha adquirido un papel cada vez más partidista.

Se utilizó para aprobar los llamados «recortes de impuestos de Bush» en una serie de dos proyectos de ley, una expansión de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio. [“Obamacare”], otro proyecto de ley de recortes de impuestos radical en 2017, y un paquete de ayuda contra el virus del PCCh (Partido Comunista Chino) en 2021; Cada uno de estos paquetes se pasó en líneas generales a lo largo de las líneas partidistas.

Reglas del proceso de reconciliación

Por otro lado, debido a su potencial legislativo sustancial, el proceso de reconciliación se ha frenado a lo largo de los años y hoy está sujeto a una larga lista de reglas, condiciones y limitaciones. Estos son algunos de los más importantes.

La regla de Byrd

En la década de 1980, el partido de la mayoría comenzó a utilizar el proceso para proyectos de ley y disposiciones que quedaban fuera de los asuntos presupuestarios, lo que llevó al Congreso a adoptar la primera limitación importante del proceso: la «regla Byrd».

La norma, que lleva el nombre de su patrocinador, el difunto senador Robert Byrd (DW. Va.), Prohibía a los legisladores incluir disposiciones «ajenas» en los proyectos de ley de reconciliación. En términos generales, la regla establece que las disposiciones incluidas en los proyectos de ley de conciliación deben tener un efecto en los gastos o ingresos federales que no sea «meramente incidental».

La regla Byrd se activa cuando un senador presenta una objeción contra una disposición de un proyecto de ley de reconciliación.

El funcionario que preside, que confía en la decisión del parlamentario, el árbitro independiente del Senado, puede sostener la cuestión de orden en contra de la disposición o rechazarla. Si se sostiene, la disposición infractora se eliminará del proyecto de ley; esto solo puede ser anulado por una supermayoría de tres quintos (60 votos); Si se rechaza, la disposición permanece en la factura.

Recientemente, los requisitos de la regla Byrd llevaron al parlamentario del Senado a rechazar el esfuerzo demócrata de incluir reformas migratorias sustanciales en su proyecto de ley de reconciliación general. Algunos demócratas se opusieron, argumentando que las reformas propuestas tendrían más que un efecto incidental en las finanzas federales, pero el actual parlamentario hasta ahora se ha resistido a tales protestas.

Disposiciones al atardecer

Otra regla clave que rige el proceso de conciliación limita los efectos a largo plazo que puede tener un proyecto de ley de conciliación.

A lo sumo, las nuevas políticas de ingresos o gastos en conciliación pueden permanecer vigentes durante 10 años, lo que hace que los programas en las facturas de conciliación incluyan «disposiciones de caducidad» que establecen una fecha de vencimiento en los programas. Después de que el programa se “caduca”, la ley, incluidas las tasas impositivas y otros esquemas de ingresos, gastos y nuevos programas, vuelve a ser como estaba antes de que se aprobara el proyecto de ley de reconciliación.

Por ejemplo, la Ley de Crecimiento Económico y Alivio Fiscal de 2001 del presidente George Bush (conocida coloquialmente como uno de los «recortes de impuestos de Bush»), incluía disposiciones de extinción para devolver el régimen fiscal federal a su estado anterior a 2001 después de diez años.

La regla Byrd también afecta a estas disposiciones.

Si el partido de la mayoría puede reunir una supermayoría de 60 votos a favor de una disposición, esa disposición puede hacerse permanente. Esta regla asegura que ningún cambio puede ser permanente sin primero alcanzar el umbral de supermayoría necesario para que cualquier pieza de legislación permanente sea aprobada por el Senado.

‘Vote-a-Rama’

Finalmente, quienes se oponen a un proyecto de ley de reconciliación pueden someterlo a un llamado “voto a rama”, una serie de votaciones sobre varias enmiendas y disposiciones que pueden prolongarse durante horas o días.

Para la mayoría de los proyectos de ley, los líderes del Senado pueden utilizar una serie de maniobras de procedimiento para evitar votar sobre todas y cada una de las enmiendas propuestas. No es así con la reconciliación: según las reglas del proceso de reconciliación, cada enmienda debe ser votada.

Si bien el partido mayoritario disfruta poco de estas sesiones de votación consecutivas, brindan al partido minoritario varias oportunidades.

Permiten que el partido minoritario ralentice la aprobación del proyecto de ley. Cada votación de enmienda dura alrededor de 15 minutos. Esto incluye tiempo para que el patrocinador de la enmienda presente y explique la enmienda, tiempo para unos dos minutos (más o menos) de debate y diez minutos para la votación.

Si bien esto no le da al partido minoritario la capacidad de acabar con el proyecto de ley, como ocurre con un obstruccionismo, sí le permite a la minoría hacer que el proceso sea mucho más arduo para el partido mayoritario.

Por ejemplo, los demócratas utilizaron el proceso a principios de 2021 para aprobar la Ley del Plan de Ayuda Estadounidense (ARPA), los republicanos sometieron el proyecto de ley a una larga lista de enmiendas para votar, lo que ralentizó su eventual aprobación.

Durante estos votos-a-ramas, los legisladores de partidos minoritarios tienen el beneficio adicional de poder forzar los votos sobre temas que de otra manera no llegarían a la sala para el debate.

Por ejemplo, el senador Rick Scott (republicano de Florida) presentó una enmienda durante la votación de ARPA que habría recortado los miles de millones en subvenciones a Amtrak y utilizado los fondos en aviones de alta tecnología para la Guardia Costera. Una enmienda propuesta por el senador Tommy Tuberville (republicano por Alabama) habría rechazado los fondos federales para las escuelas que permiten que los atletas transgénero biológicamente masculinos jueguen en equipos de atletismo de niñas. Otro habría prohibido a los presos recibir devoluciones de impuestos incluidas en ARPA.

Si bien los tres fueron rechazados, demuestran la amplia gama de temas que el partido minoritario puede abordar durante una votación a rama.

Las facturas de reconciliación se pueden modificar, revocar o suspender

Debido a sus limitaciones, los proyectos de ley de reconciliación son relativamente fáciles de anular para un partido después de tomar el control de ambas cámaras del Congreso y la Casa Blanca.

Si bien los programas de los proyectos de ley de reconciliación pueden continuar durante una década, pueden modificarse o revocarse mediante un futuro proyecto de ley de reconciliación o mediante el proceso legislativo normal.

Por ejemplo, los demócratas utilizaron el proceso de reconciliación para expandir la Ley de Cuidado de Salud Asequible (ACA) del presidente Barack Obama. [“Obamacare”] en 2010.

La ACA en sí fue aprobada por los demócratas como una legislación normal, porque controlaban una supermayoría en el Senado en ese momento y, por lo tanto, no estaba sujeta a las restricciones sobre los proyectos de ley de reconciliación. Después de la muerte de uno de sus miembros, el partido perdió su estrecha mayoría y se vio obligado a recurrir a la reconciliación para modificar aún más los detalles finos de la ACA.

En 2016, mientras Obama todavía estaba en el cargo, los republicanos, habiendo recuperado la mayoría de los demócratas, utilizaron la reconciliación para aprobar una derogación de la ACA. Como era de esperar, Obama vetó el proyecto de ley.

Debido a que la ACA fue aprobada como una pieza de legislación normal, este proyecto de ley de reconciliación republicana no habría podido derogar permanentemente el proyecto de ley. Aún así, si el proyecto de ley hubiera sido firmado por el presidente, los republicanos habrían desactivado la ACA hasta por diez años.

Dado que los demócratas están utilizando el mismo proceso para aprobar su presupuesto de $ 3.5 billones, será mucho menos seguro que la ACA y no tendrá toda la fuerza de la legislación normal detrás.

Incluso si los demócratas pueden reunir su grupo profundamente dividido en ambas cámaras para aprobar el proyecto de ley, aún puede ser revocado en el futuro. Si los republicanos toman el control de la Cámara, el Senado y la Casa Blanca en 2024, podrían usar el proceso de reconciliación para aprobar un nuevo proyecto de ley que podría derogar o anular el proyecto de ley demócrata.

Si esto no sucede, los demócratas pueden usar el proceso de reconciliación más adelante para renovar el proyecto de ley, postergando sus disposiciones de caducidad para una fecha posterior. Los demócratas pueden renovar el proyecto de ley indefinidamente y aplazar continuamente su fecha de vencimiento. Pero solo la aprobación del proyecto de ley a lo largo de la vía legislativa normal puede hacer que estos cambios sean permanentes.

Si los demócratas no renuevan el proyecto de ley, simplemente se desvanecerá al final de la década una vez que entren en vigencia sus disposiciones de extinción. Después de este punto, cualquier cambio realizado en el proyecto de ley no tendrá fuerza de ley, y las reglas de presupuesto, gastos e impuestos volverán al status quo ante.

Dado que los líderes de los partidos utilizan la reconciliación como una alternativa para lograr una supermayoría en el Senado, la mayoría de los proyectos de ley de reconciliación no tienen el estatus de ley y son, según las reglas del proceso, temporales.

Por lo tanto, la aprobación demócrata de su actual proyecto de ley de reconciliación, si se logra, no tendrá un efecto permanente o irrevocable en la ley estadounidense y puede ser fácilmente anulado por una mayoría republicana en el futuro.

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Joseph Lord es un reportero del Congreso de La Gran Época que se centra en los demócratas. Obtuvo su Licenciatura en Filosofía en la Universidad de Clemson y fue becario en el Programa Lyceum.

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