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Skelton: Cómo debería utilizar Newsom el superávit presupuestario de 31 millones de dólares

El gobernador Gavin Newsom tiene miles de millones para agradecer este Día de Acción de Gracias: una inesperada suma de $ 31 mil millones para comprar regalos para los votantes.

El analista legislativo independiente Gabriel Petek calculó esa cifra la semana pasada, pero advirtió que podría estar muy lejos. El superávit presupuestario estatal real podría oscilar entre $ 60 mil millones y $ 10 mil millones, informó.

La proyección de $ 31 mil millones, sin embargo, «es más que razonable», dice el portavoz del departamento de finanzas del estado, HD Palmer.

Cualquiera que sea el tamaño, es un paquete que el gobernador y la Legislatura no habían anticipado cuando elaboraron el presupuesto actual de $ 263 mil millones en junio.

El dinero extra se suma a la ganancia inesperada de $ 76 mil millones que tenían entonces. Y Newsom disfrutó de un superávit de $ 22 mil millones en su primer año como gobernador en 2019.

Los “ingresos fiscales están creciendo a tasas históricas”, escribió Petek.

Todo tipo de ingresos: ingresos, corporativos, ventas.

“Detrás de este crecimiento hay un aumento meteórico en varias medidas de la actividad económica”, informó Petek.

“Las ventas minoristas han registrado un crecimiento de dos dígitos durante 2021. Los precios de las acciones se han duplicado desde el mínimo de la pandemia de la primavera pasada. Varias firmas importantes han registrado ganancias históricamente altas….

«Los ingresos fiscales … son más altos en casi $ 28 mil millones … en comparación con las estimaciones de la ley presupuestaria».

Sacramento ha estado recaudando tanto dinero de los impuestos que ha alcanzado su límite constitucional de gastos. Entonces, Petek anticipa que habrá restricciones sobre $ 26 mil millones del dinero extra: $ 14 mil millones durante el año fiscal actual y $ 12 mil millones en el año presupuestario que comienza el próximo julio.

Eso se debe a la Proposición 4, el llamado Límite de Gann, aprobado abrumadoramente por los votantes en 1979. Los californianos estaban en una cruzada de reducción de impuestos. Fue un año después de la aprobación aplastante de la Proposición 13, la iniciativa histórica de reducción de impuestos a la propiedad. Paul Gann fue copatrocinador de la Proposición 13 con Howard Jarvis.

Bajo la medida de Gann, oficialmente llamada Límite de Apropiaciones Estatales, el gasto de Sacramento se vio limitado por la inflación y el crecimiento de la población. Hasta hace poco, la inflación era baja. La población está estancada.

La ley original decretó que si se alcanzaba el límite, el dinero excedente tenía que «devolverse» a los contribuyentes «mediante una revisión de las tasas impositivas o las tablas de tarifas». La ley fue posteriormente enmendada para dividir el excedente 50-50 entre contribuyentes y escuelas.

Según la interpretación actual de la ley, el exceso de ingresos se puede utilizar de tres maneras:

1. Se pueden reducir los impuestos. ¡Qué concepto!

2. El dinero se puede dividir entre los reembolsos de los contribuyentes y las escuelas K-14.

3. Puede gastarse en cosas tales como proyectos de obras públicas, ayuda del gobierno local, pago de deudas y emergencias.

Solo una vez antes se ha alcanzado el límite de Gann. En 1987, el gobernador republicano George Deukmejian y la legislatura controlada por los demócratas se comprometieron con pequeños reembolsos.

Las personas solteras recibieron cheques de al menos $ 32 y las parejas recibieron $ 64. Por encima de eso, las personas obtuvieron reembolsos basados ​​en los impuestos sobre la renta que habían pagado, hasta un máximo de $ 118 para una persona soltera y $ 236 para una pareja.

Había algo para todos, a diferencia de lo que Newsom está contemplando ahora. Los líderes demócratas se opusieron en ese entonces, pero había un gobernador republicano, un mundo de diferencia con el gobierno de partido único de hoy en Sacramento.

Probablemente habrá un llamado reembolso el próximo año, pero no uno que se ajuste al espíritu del Límite de Gann que los votantes adoptaron. Un reembolso es cuando compras algo o pagas un impuesto y recuperas una parte. Lo que Newsom llama un reembolso es en realidad un programa de gasto social.

Newsom indicó la semana pasada que tiene la intención de modelar el reembolso después de lo que él y la Legislatura promulgaron en junio que benefició solo a las personas que ganan menos de $ 75,000 al año.

Primero, se hicieron pagos de $ 600 que Newsom llamó Golden State Stimulus a los contribuyentes que ganaron menos de $ 30,000. Más tarde, los cheques de $ 600 fueron para aquellos que ganaban entre $ 30,000 y $ 75,000.

Aquellos que ganan menos de $ 75,000 con dependientes obtienen $ 500 adicionales. Los inmigrantes en el país ilegalmente con un dependiente recibieron $ 500 además de eso para un total de $ 1,000. ¿Por qué?

«Ellos viven aqui. Contribuyen a la economía y la sociedad de California. Y no eran elegibles para ninguna asistencia federal comparable ”, dice Palmer.

No estoy discutiendo en contra de la política, ni a favor de ella, solo señalando que llamarlo un reembolso es una carnicería verbal. Los contribuyentes de mayores ingresos que acumularon la mayor parte del superávit no recibieron ni un centavo.

El 20% superior de los contribuyentes paga el 89% del impuesto sobre la renta estatal, según los datos de 2019, los últimos disponibles. Y no les devolvieron ninguno de sus impuestos.

El impuesto sobre la renta de las personas físicas proporciona dos tercios de los ingresos del Fondo General del estado.

Se le preguntó a Newsom en una conferencia de prensa cómo piensa manejar el nuevo exceso de ingresos fiscales.

“Viste un adelanto de eso el año pasado”, respondió el gobernador, refiriéndose a la promulgación del presupuesto en junio. «Tuvimos la devolución de impuestos más grande de cualquier estado en la historia de los Estados Unidos: $ 12 mil millones».

Newsom también señaló que el superávit gigantesco se utilizó para reforzar los fondos de reserva, reducir las obligaciones de pensión, ayudar a las pequeñas empresas, duplicar los créditos fiscales por ingresos para los pobres, ampliar el cuidado infantil y, en general, fortalecer la red de seguridad social.

“Ese es el enfoque”, continuó. «Fiscalmente disciplinado … reconociendo la naturaleza de una sola vez de la mayoría de estos dólares … para que no nos pillen desprevenidos cuando la economía se contraiga, cuando los mercados comiencen a ajustarse, cuando tratemos de domesticar a esta bestia llamada inflación».

He aquí una sugerencia: utilice la mayor parte de las ganancias inesperadas para pagar en efectivo obras públicas en lugar de pedir prestado.

Compre el equipo de lucha contra incendios forestales que tanto necesita. Estos veranos humeantes y ardientes son inaceptables.

Invertir en instalaciones de agua, incluida la desalinización, y limpiar los acuíferos.

Construir viviendas para personas sin hogar.

Otra idea: suspender las tarifas de registro de automóviles para ayudar a compensar los exorbitantes precios de la gasolina.

Todos los contribuyentes merecen compartir la bonanza.

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