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¿Quién debería reemplazar la estatua de Junipero Serra en el Capitolio de los Estados Unidos?

Son los sustitutos de nuestras dos puntuaciones y 10 estados: cien luminarias muertas representadas en estatuas de mármol o bronce, dos de cada estado, como el arca de renombre de Noé.

Están posados ​​por todo el edificio del Capitolio de los EE. UU., De pie o sentados durante años, al margen de las batallas que pueden hacer que algunos de ellos sean desalojados de las instalaciones y llevados a lugares oscuros.

En este momento, California se está preparando para una pelea sobre quiénes deberían ser sus luminarias. Esto no es trivial; la elección se convierte en una métrica oficial de quiénes pensamos que somos y de lo que creemos que California es, o debería aspirar a ser.

Estas estatuas son una versión cívica de un equipo de estrellas formado por nuestros mejores ciudadanos y héroes. ¿Y a quién ya tiene California en el juego? Ronald Reagan, el presidente de Gipper, y Junipero Serra, el santo católico y fundador del sistema de misiones de California que, en la búsqueda por salvar sus almas, con demasiada frecuencia les cuesta a los nativos americanos su tierra, sus prácticas indígenas y sus vidas.

El año pasado, los activistas derribaron una estatua de Serra en la calle Olvera de Los Ángeles, la ataron como un becerro de rodeo y la arrancaron de un pedestal donde había estado desde 1932. Estaba bastante claro entonces que la estatua de Serra estaba a más de 2.000 millas de distancia. en Washington, DC, también podría encaminarse hacia una caída.

Nos estamos acostumbrando a nuestros heroicos monumentos que giran a favor y en contra, y a preguntarnos si nuestras estatuas deberían ser, o posiblemente pueden ser, grandes de todos los tiempos. ¿O solo los grandes de su tiempo?

Explicando Los Ángeles con Patt Morrison

Los Ángeles es un lugar complejo. En este artículo semanal, Patt Morrison explica cómo funciona, su historia y su cultura.

Pobre Thomas Starr King. En 1931, él y Serra se convirtieron en las dos primeras estatuas del Capitolio de California. Él también era un hombre de Dios, un ministro universalista que llegó a California en 1860, cuando estaba en el punto de apoyo de la historia, brutalmente dividido en sus simpatías: Lincoln ganó el estado por solo 700 votos en 1860. Si el estado y sus bienes terrenales fugados con los secesionistas, podría inclinar el resultado de la Guerra Civil.

King era una especie de hombre, un metro y medio, pero «aunque solo peso 120 libras», prometió que «cuando estoy enojado, peso una tonelada». Pasó los cuatro años que le quedaban de vida recorriendo California para mantener al estado en la Unión y declarando los derechos de los chinos y negros estadounidenses. Durante el verano, la revista Harvard citó a un historiador negro anónimo diciendo que King era «quizás el único californiano blanco verdaderamente antirracista de su tiempo». Su persuasiva oratoria se ganó a una multitud de diez, veinte mil personas.

Cuando murió en 1864, el año en que comenzó el “salón de la fama” estatuario en Washington, California declaró tres días de luto. En un estado con menos de medio millón de habitantes, 20.000 de ellos acudieron a su funeral. «Mantén mi memoria verde», había susurrado en su lecho de muerte. Un pico en Yosemite lleva su nombre. Su estatua del Capitolio, que fue pateada en 2006 por la Legislatura estatal a favor de un Ronald Reagan de bronce, ahora se encuentra en Sacramento. Sin embargo, ¿quién lo recuerda ahora? ¿Toda «estatua eterna» debería tener una fecha de vencimiento?

La estatua de Thomas Starr King en el Salón de las Columnas del Capitolio en 2006

La estatua de Thomas Starr King, vista en el Capitolio de los Estados Unidos en 2006, fue reubicada en Sacramento cuando la imagen del ex presidente Reagan tomó el lugar de King.

(Manuel Balce Ceneta / Associated Press)

Serra ha sobrevivido a King en parte porque fue canonizado en 2015, y ¿qué político quería asumir ese mojo divino? Pero cuando se vaya la estatua de Serra, más probablemente «cuándo» que «si», ¿quién estará en ese pedestal vacío en DC? King’s, otra vez? Si no, ¿entonces de quién?

California es el hogar de ganadores del Premio Nobel y creadores y artistas multimillonarios de todo tipo. No tenemos escasez de grandeza. Pero el tema de una estatua del Capitolio debe cumplir con dos criterios: estar muerto y tener la bendición de la Legislatura estatal y del gobernador.

En 1931, una mujer de Van Nuys descrita como «ama de casa» y descendiente de la noble familia Sepúlveda obtuvo el crédito por despertar a los clubes de mujeres del estado y a los notables para apoyar las estatuas de Serra y King, como informó The Times, «después de repasar los méritos de una veintena o más nombres históricos «. De manera tentadora y frustrante, ninguno de esos nombres figuraba en la lista.

¿Quiénes eran? ¿Cómo calificarían hoy? ¿Cuántas figuras de bronce de agosto no tienen pies de arcilla? ¿Qué personaje puede resistir el escrutinio del presente y ser defendible para el futuro?

Alguien, tal vez un francés, originó la frase que conocemos como «Ningún hombre es un héroe para su ayuda de cámara», lo que significa que ninguna grandeza humana puede sobrevivir a un escrutinio minucioso. Quizás ningún hombre (o mujer) pueda ser para siempre un héroe de la historia.

Sin embargo, algunos hombres cuyos deméritos cree que todos estaríamos de acuerdo son más que sustanciales hasta el día de hoy. En 1931, el año en que las estatuas de Serra y King ocuparon sus lugares en el Capitolio de los Estados Unidos, también lo hizo una estatua de un hombre acusado de traición pero nunca juzgado: Jefferson Davis, presidente de la Confederación. 1931 fue 70 años después de que Davis renunció dramáticamente a su escaño en el Senado cuando su estado se separó de la Unión, y también el año en que Mississippi lo devolvió, en bronce, como una de sus dos figuras icónicas del Capitolio, comparándolo favorablemente con Abraham Lincoln. Ninguna consternación moderna lo ha desalojado todavía.

Desde 2000, a los estados se les ha permitido cambiar sus estatuas, que es como Reagan suplantó a King. Nueve estatuas de nativos americanos están o pronto estarán allí, incluido el rey Kamehameha I de Hawai y el humorista de Oklahoma Will Rogers, nacido en territorio Cherokee. Hay más estatuas de ex confederados que de afroamericanos.

Entonces, ¿quién debería ser, California? ¿Quién puede permanecer allí durante siglos y también resistirlos? ¿Biddy Mason, nacida en la esclavitud, convirtiéndose en una de las mujeres más ricas y filantrópicas de Los Ángeles? Sally Ride, ¿la primera mujer estadounidense en el espacio? Isadora Duncan, ¿artista y feminista décadas adelantada a su tiempo? ¿César Chávez, cofundador, con Dolores Huerta, del revolucionario sindicato United Farm Workers?

John Muir, quien hubiera sido un gran candidato como ambientalista y naturalista seminal, perdió su oportunidad al no ser, como decía el Sierra Club que fundó, «no inmune al racismo promovido por muchos en el movimiento conservacionista temprano».

Nuestro banco es profundo. Escuché gritos de Kobe Bryant, Joe DiMaggio, Steve Jobs, Ray Kroc, Earl Warren y el rabino Edgar Magnin.

Siempre he favorecido a Toypurina, la curandera de Tongva que ayudó a liderar un levantamiento contra la Misión de San Gabriel, y explicó por qué: “Estoy enojada con los padres, y con todos los de la misión, por vivir aquí en mi tierra natal. , por traspasar la tierra de mis antepasados ​​y despojar a nuestros dominios tribales «.

Si Serra consigue el gancho, una cosa que no debemos hacer es someter a votación pública a su reemplazo. Si cree que la elección revocatoria de 2003, con sus 135 candidatos, fue una locura electoral, imagine el caos que acompaña a esta.

Esta sola pregunta ahogaría cualquier asunto serio, pan y mantequilla, dólares y centavos en la boleta electoral. Los candidatos vivos para un cargo tendrían que alinearse con los candidatos fallecidos para la estatuaria. Es muy posible que los californianos voten por Mickey Mouse o Marilyn Monroe.

Ahora que lo pienso …

Una persona queda eclipsada por la estatua de Forever Marilyn en Palm Springs

¿Cabría ella siquiera en el Capitolio?

(Ricardo DeAratanha / Los Angeles Times)

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