InicioEE.UU / MundoPodría haber más magia de marzo para UCLA No. 2 esta temporada

Podría haber más magia de marzo para UCLA No. 2 esta temporada

Hubo drama, hubo disgustos, hubo héroes inesperados durante la carrera de UCLA desde los First Four hasta la Final Four la temporada pasada.

Podría ser un manicomio dentro de la habitación de Tyger Campbell en el noveno piso del Indianapolis Marriott Downtown. Ese fue el lugar de reunión nocturno donde los Bruins se enfrentaron en sesiones maratónicas de Super Smash Bros. después de recibir Nintendo Switches durante el torneo de la NCAA.

“Muy ruidoso, muy ruidoso”, recordó el base Jaime Jaquez Jr. «Fue casi más competitivo allí que en la cancha».

Las batallas se trasladaron a una ronda no tan amistosa de Topgolf, donde Jaquez y su compañero de equipo Johnny Juzang reclamaron la supremacía sobre el otro, y continuaron haciéndolo seis meses después.

Dijo Jaquez recientemente: “Sabes, no hay debate. Gané. Lo que sea que dijo, no es cierto «.

Juzang respondió: “Ni siquiera estuvo cerca. Lo derribé «.

Nadie en este equipo admite la derrota. No después de quedarse atrás por 11 puntos en el medio tiempo contra Michigan State. No contra el favorecido Brigham Young. No contra Alabama, segunda cabeza de serie, y sus veloces escoltas, ni contra Michigan, primera cabeza de serie y su imponente alineación. Lo que se esperaba que fuera una estadía de unas pocas noches terminó ganando muchos puntos Marriott.

Cuando terminó, el milagro de Gonzaga de 40 pies tiró desde el tablero y atravesó la red, la temporada había terminado, pero la apreciación por lo que había sucedido solo se profundizó. Antes de salir de la cancha dentro del Lucas Oil Stadium, los Bruins se acurrucaron, con los brazos colgando de los hombros, compartiendo lo orgullosos que estaban y lo mucho que se amaban.

«Fue un momento hermoso», dijo Juzang. “No obtienes tan a menudo que todos los jugadores juegan uno para el otro, dejándolo ahí fuera. Ese tipo de camaradería es algo especial de lo que ser parte «.

Fue tan especial que nadie se rindió. Juzang y Jaquez rechazaron el draft de la NBA para otra temporada universitaria. Los contribuyentes marginales que podrían haber ingresado al portal de transferencias felizmente se quedaron.

Todos los jugadores que aparecieron en el torneo de la NCAA de los Bruins regresan para una temporada que comienza el martes en Pauley Pavilion contra Cal State Bakersfield, lo que hace que lo que suceda durante los próximos seis meses no sea tanto un epílogo como un capítulo final. Podría haber más magia de marzo para el equipo que cautivó a una ciudad, si no a un país.

«Es como un circuito de retroalimentación», dijo Juzang. «Quieres seguir haciendo que eso suceda».

Una cosa que UCLA no repetirá es su papel de valiente desvalido. Los Bruins ocupan el puesto número 2 en la nación y son los favoritos de manera abrumadora para ganar la Conferencia Pac-12 mientras se convierten en selecciones de moda para ganar el primer campeonato nacional de la escuela desde 1995.

Su actualización de estado es cortesía no solo de quién regresó, sino también de quién llegó para unirse a la diversión. El escolta de primer año Peyton Watson demostró con un regate cruzado que siguió con una monstruosa volcada durante la exhibición de los Bruins la semana pasada que a menudo será el jugador más electrizante de la cancha. El centro de transferencia graduado Myles Johnson y sus enormes manos están tan dotados para agarrar el balón que parece que podría promediar un rebote por minuto.

«Esos dos muchachos», dijo el entrenador Mick Cronin, «realmente nos han llevado a otro nivel».

Parece que hay casi cero posibilidades de que alguno de los recién llegados interrumpa la química del equipo, ganada con tanto esfuerzo. El primer acto de Watson al ingresar a la cancha de prácticas es buscar compañeros de equipo y darles la mano. Johnson, de 6 pies 10 pulgadas, es tan tolerante que cuando jugaba en Rutgers, sus compañeros de equipo tuvieron que desafiarlo a ser más agresivo.

Y no se preocupe por su apodo, Myles the Monster.

«Mucha gente me llama un gigante gentil», dijo Johnson, «así que definitivamente el monstruo es como un monstruo difuso».

El entrenador de UCLA, Mick Cronin, conversa con el base Jules Bernard durante una exhibición contra Chico State el jueves en Pauley Pavilion.

(Ringo HW Chiu / Associated Press)

Se avecina una posible perturbación. Con Watson, Johnson y el estudiante de segundo año Jaylen Clark en la misma lista que los titulares que impulsaron la carrera de los Bruins en la Final Four, el equipo posee al menos ocho jugadores dignos de un papel titular.

Una solución sería la rotación de alineaciones en función de los enfrentamientos, algo que Cronin ha dicho que está considerando. Otra sería jugar más rápido mientras se ejerce más presión defensiva, lo que requiere minutos adicionales para los jugadores que vienen de la banca.

«Mire», dijo Cronin, cuyo equipo desató un ritmo notablemente más rápido en el camino a anotar 100 puntos durante su exhibición, «vamos a tener un grupo de muchachos que simplemente aceptan que sólo puedo comenzar con cinco muchachos y que todos van para jugar.»

Tener tanta experiencia tiene sus beneficios. El entrenador asistente Rod Palmer dijo que Cronin ya estaba en modo de final de temporada, enseñando las complejidades de su defensa. Ese es el lado del balón donde los Bruins necesitan más mejoras después de terminar la temporada pasada en el puesto 11 a nivel nacional en eficiencia ofensiva, según las métricas de Ken Pomeroy, mientras que ocupaban el puesto 46 en eficiencia defensiva.

Un maestro del mantra, Cronin ha creado uno nuevo para ayudar a sus veteranos a mantener su ventaja: la experiencia es irrelevante si comete errores de novato.

«Debemos saber qué gana, debemos saber qué funciona y sabemos que todos tenemos que estar en la misma página solo para tener una oportunidad, eso no garantiza ganar», dijo Cronin. «Así que ese es el desafío para nosotros es asegurarnos de que, además de mantenernos saludables, lo más importante es asegurarnos de que estamos jugando con una sola mente».

Juzang debería tener eso cubierto. Antes de cada uno de los partidos del torneo de la NCAA de UCLA, el escolta les decía a sus compañeros de equipo que nada podía garantizarse más allá de su esfuerzo y disposición para aceptar el desafío.

«La configuración en la postemporada es ganar o irse a casa», dijo Juzang, «y afortunadamente tenemos tipos competitivos y duros, así que no queríamos ir a casa».

Esas victorias llevaron a una silenciosa admiración en el hotel del equipo después de que los Bruins alcanzaran su primera Final Four desde 2008. Los jugadores se apiñaron en una habitación y se miraron entre sí, sin que nadie pronunciara una palabra, sus expresiones lo decían todo.

“Estábamos como, ‘Wow, lo hicimos… vamos adelante’”, dijo el guardia David Singleton. «Así que ese es probablemente el mejor recuerdo, simplemente apreciándonos el uno al otro en estos momentos porque no se recuperan esos momentos».

Solo tienes que crear otros nuevos.

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