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Nuestro presidente mayor acaba de cumplir 79 años. Quizás tenga algo que aprender del segundo mayor

Joe Biden cumplió 79 años la semana pasada. Está empezando a parecer de su edad.

El presidente camina ahora un poco más rígido. Su dicción, una vez clara, a veces suena un poco borrosa. Su sintaxis siempre ha sido irregular; eso no ha cambiado.

Como la mayoría de nosotros, se cansa al final de un largo día. En la cumbre climática de la ONU en Escocia, se sentó en la sala de conferencias para escuchar los discursos de apertura y enseguida pareció quedarse dormido.

Nada de esto parece afectar claramente su trabajo. La semana pasada firmó un proyecto de ley de infraestructura de $ 1 billón, una hazaña que su predecesor no pudo realizar a la edad comparativamente joven de 70 años. Está en medio de negociaciones para la versión del Senado de su gran proyecto de ley de gasto social; si pasa, se merecerá gran parte del crédito.

No hay evidencia de que sufra de demencia senil, sin importar la frecuencia con la que los críticos macabros unan videoclips de sus errores. Parecen haber olvidado que Biden ha generado errores durante medio siglo.

Y, sin embargo, la edad del presidente todavía crea una carga política, una que no necesita en un momento en el que muchos votantes se han enojado con él.

Los votantes, especialmente los ancianos que notan que sus propias facultades se erosionan, se preocupan de que alguien tan mayor como Biden no pueda hacer el trabajo. A menudo se enfrentaba a esa pregunta cuando comenzó su tercera campaña para presidente en 2019. A menudo respondía desafiando a los interrogadores, incluido un granjero de Iowa de 83 años, a concursos de flexiones.

A diferencia de un presidente más joven, tiene que demostrar su competencia continua todos los meses. ¿Injusto? Realmente no; las personas para las que trabaja tienen derecho a preguntar.

Y este es un lugar donde la Casa Blanca de Biden no le ha servido especialmente bien.

La agenda del presidente en su viaje de seis días por Europa fue brutal, con largas jornadas, reuniones con decenas de otros líderes, además de llamadas telefónicas a Washington para acorralar los votos del Congreso para sus proyectos de ley de gastos.

Todas las prioridades importantes, pero un resultado fue una imagen de un presidente exhausto que se volvió viral.

En un contexto diferente, el incidente podría haber sido trivial. CNN encontró caballerescamente imágenes antiguas del presidente Reagan dormitando durante una reunión con el Papa, que posiblemente fue peor.

Para un presidente cuyo último oponente electoral lo apodó «Joe Biden somnoliento», no era inteligente aparecer en público como un Joe Biden somnoliento de la vida real. Si necesitaba sentarse en esa sala de conferencias, debería haber tenido un ayudante a su lado listo para patearlo debajo de la mesa.

A pesar de su edad y sus peculiaridades, Biden es innegablemente bueno en muchos tipos de eventos públicos. Puede pronunciar bien los discursos establecidos, especialmente cuando refrena su impulso de alejarse del texto.

Es bueno en los debates, los ayuntamientos y las conferencias de prensa, al menos cuando está descansado y bien preparado. En 2020, ganó su único debate cara a cara con Donald Trump sin lugar a dudas.

En un ayuntamiento de CNN el mes pasado, ofreció un argumento de venta sólido para sus facturas de gastos, aunque su sintaxis a veces se enredaba. Destrozó sus descripciones de las políticas sobre Taiwán y las tropas de la Guardia Nacional como camioneros en los puertos; ese era Biden clásico.

Pero no es tan bueno de inmediato, o cuando lo desafían con una pregunta que considera hostil. Y, como vimos en Europa, no es bueno cuando está cansado.

Este es un caso en el que Biden y su personal pueden aprender una lección de un exitoso predecesor republicano.

Reagan enfrentó la cuestión de la edad durante su campaña de reelección en 1984, cuando solo tenía 73 años. En su debate contra el demócrata Walter F. Mondale, disipó el tema con una broma: “No convertiré la edad en un problema en esta campaña. No voy a explotar, con fines políticos, la juventud e inexperiencia de mi oponente ”.

Más importante aún, la esposa de Reagan, Nancy, y su ayudante más cercano, Michael Deaver, impusieron una disciplina férrea en su agenda para asegurarse de que cuando estuviera en el escenario, siempre se viera lo mejor posible.

Ahora sabemos que Reagan estaba lidiando con las primeras etapas de la enfermedad de Alzheimer al final de su presidencia, pero encontró formas de compensar sus debilidades. La disciplina de actor y su disposición a depender de asistentes fuertes le permitieron terminar dos mandatos con firmeza y ganar crédito por haber llevado la Guerra Fría a su fin.

Los tiempos son diferentes ahora, al igual que el presidente.

Biden, quien ha sido conocido durante mucho tiempo por una racha obstinada, no toma las direcciones escénicas tan voluntariamente como lo hizo Reagan.

“Una cosa que aprendí rápidamente”, me dijo un ex asistente. «No le dices a Joe Biden qué decir».

Pero si quiere completar su ambiciosa agenda: programas domésticos del tamaño de FDR, una política exterior renovada y tal vez incluso una campaña de reelección cuando tenga casi 82 ​​años, es una práctica que podría considerar aprender.

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