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Nicholas Goldberg: ¿Por qué los súper ricos no deberían pagar impuestos más altos?

Siempre ha habido una brecha preocupante entre ricos y pobres en este país. Pero en estos días, ha empeorado.

Los multimillonarios con fortunas inimaginables e indestructibles pasan años enteros sin pagar ningún impuesto federal sobre la renta. Mientras tanto, los salarios de los trabajadores ordinarios han estado estancados durante décadas y la gente pobre duerme en miserables campamentos de tiendas de campaña en las calles de la ciudad.

¿Por qué los estadounidenses no claman más fuerte por la justicia? ¿Por qué somos tan reacios a tomar una parte razonable de los miles de millones de dólares de Elon Musk y Jeff Bezos en impuestos y poner ese dinero a trabajar para resolver los enormes problemas sociales del país?

La forma en que siempre me han explicado es que los estadounidenses no queremos declarar la guerra a los ricos. De hecho, nos identificamos con los ultrarricos y los admiramos, y esperamos volvernos ricos y no pagar impuestos nosotros mismos.

Columnista de opinión

Nicolás Goldberg

Nicholas Goldberg se desempeñó durante 11 años como editor de la página editorial y es un ex editor de la página Op-Ed y la sección Sunday Opinion.

Las historias de pobreza a riqueza de Horatio Alger sobre Mark the Match Boy y Ben the Luggage Carrier pueden tener 150 años, pero están profundamente arraigadas en nuestro inconsciente colectivo. Todavía somos proselitizados por los anuncios, los programas de televisión y los esquemas de enriquecimiento rápido que nos prometen riqueza y lujo mañana si jugamos bien nuestras cartas hoy.

Pero cada vez más, los estadounidenses se están dando cuenta de que se trata de una gran fantasía nacional. La idea de que con un poco de suerte y coraje cualquier ciudadano puede convertirse en el próximo John D. Rockefeller, Warren Buffett o Bill Gates es un cuento de hadas.

Claro, hubo un momento en que los salarios aumentaron y el mercado de valores subió, y los jóvenes que fueron a la universidad y encontraron un trabajo decente en general podían sentirse seguros de sus crecientes expectativas.

Pero estos días no son esos días. La movilidad social ya no es el punto fuerte de Estados Unidos. Un estudio del Pew Research Center de 2015 encontró que los niños nacidos en diferentes circunstancias económicas «pueden esperar futuros económicos muy distintos».

Mientras tanto, los extremos se han vuelto más extremos. Si bien la falta de vivienda ha alcanzado proporciones de crisis en ciudades como Los Ángeles, San Francisco y Nueva York, Musk puede perder 50.000 millones de dólares cuando las acciones de Tesla caen, como sucedió esta semana, y aún tener un valor de más de 200.000 millones de dólares.

El exsecretario de Trabajo Robert Reich calculó que al trabajador estadounidense medio le tomaría más de 4 millones de años ganar tanto dinero.

En California, más de un tercio de los casi 40 millones de habitantes del estado viven cerca del umbral de la pobreza. Pero Forbes cuenta con 189 multimillonarios que viven en el estado. Seguramente llega un punto en el que esa discrepancia se vuelve obscena, donde la democracia misma se ve amenazada por concentraciones tan drásticas de poder.

Una encuesta publicada esta semana por el Instituto de Políticas Públicas de California encontró que más de 6 de cada 10 encuestados creen que los niños en California estarán en peores condiciones financieras que sus padres cuando crezcan. Y el 63% cree que el sueño americano, que si trabajas duro, saldrás adelante, ya no se cumple o nunca se cumplió en primer lugar.

Y sí, las personas más ricas de Estados Unidos a menudo pagan una tasa impositiva efectiva más baja que el resto de nosotros. Y a veces nada en absoluto: como muestra un informe de ProPublica, Bezos no pagó ni un centavo en impuestos federales en 2007 y 2011. George Soros, Michael Bloomberg, Musk y otros han tenido años en los que tampoco lo hicieron.

Emmanuel Saez y Gabriel Zucman, economistas de UC Berkeley, informan que los superricos, el 0.01% de los que más ganan, pagaron aproximadamente el 70% de sus ingresos en impuestos en 1950. Para 2017, eso se redujo a menos del 25%.

Eso es indignante. Y es el telón de fondo en el que se discutió recientemente en Washington un “impuesto multimillonario”.

Durante las negociaciones sobre el paquete de gasto social de la administración Biden, el senador Ron Wyden (D-Ore.) Buscó específicamente gravar la riqueza, no solo los ingresos, de los multimillonarios. Su impuesto propuesto sobre las «ganancias no realizadas» de los muy ricos habría afectado a menos de 1.000 de los principales asalariados del país.

Pero el senador Joe Manchin III (DW.Va.) rechazó sin ayuda la propuesta, diciendo que el gobierno no debería «apuntar» a personas que han «contribuido a la sociedad» y que «crean muchos puestos de trabajo e invierten mucho dinero». »

Esa escaramuza ha terminado. Pero la idea no se desvanecerá. La mayoría de los estadounidenses dicen que hoy en día hay demasiada desigualdad de ingresos en los Estados Unidos, según el Centro de Investigación Pew. (La brecha es mayor aquí, dicho sea de paso, que en cualquier otra nación del G-7).

El enfoque de Wyden puede ser el correcto o no. Pero es de sentido común que los ricos obscenamente paguen una parte mayor y más justa. En nuestro sistema tributario progresivo, eso no apunta a nadie por ser rico, es simplemente la forma en que funciona.

Y yo, por mi parte, no creo que cerrar las lagunas legales o aumentar las tasas o gravar la riqueza hará que los multimillonarios de Estados Unidos sean menos productivos, o que huirán del país o dejarán de «crear empleos».

Mientras tanto, debemos agradecer a personas como Morris Pearl, un ex ejecutivo de BlackRock, que sostiene que sus propios impuestos y los impuestos de sus compañeros multimillonarios deberían ser más altos. Recientemente le dijo al New York Times: «Estoy sentado aquí en una tumbona en Hilton Head Island en la playa, y pago una tasa impositiva mucho más baja que la de las personas que trabajan para ganarse la vida».

El senador Manchin dijo, mientras eliminaba el impuesto a los multimillonarios, que era hora de que los estadounidenses «se unieran y remaran juntos». Si quiere saber cómo se puede hacer, tal vez debería hablar con Morris Pearl.

@Nick_Goldberg

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