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Los Rams recordarán la defensa dominante de los Titans

A los Tennessee Titans les faltaban dos titulares en la línea ofensiva y el dos veces campeón terrestre de la NFL Derrick Henry.

La mayoría de los observadores pensaron que el partido del domingo por la noche contra los poderosos Rams no sería una pelea justa.

Lamentablemente para los Rams, esa gente tenía razón.

El juego fue desequilibrado, pero no de la forma esperada. En un día de resultados de la NFL de frotarse los ojos – Jacksonville venció a Buffalo, Denver demolió a Dallas, Cleveland humilló a Cincinnati – los Titans lograron una sorprendente sorpresa de 28-16 con una ilusión que haría que David Copperfield hiciera una doble toma.

Los perdedores de 7 1/2 puntos hicieron desaparecer a los bloqueadores de Matthew Stafford.

Nadie vio venir este Stupor Bowl.

«Elijo creer que esta noche no fue un reflejo de quiénes somos», dijo el entrenador de los Rams, Sean McVay.

Snap tras snap, los Titans giraron, se retorcieron y se abrieron paso a través de los huecos, inundando el backfield de los Rams y atacando a Stafford, capturándolo cuatro veces solo en la primera mitad. Fue especialmente extraño porque esa línea le había proporcionado a Stafford un bolsillo sellado herméticamente durante la mayor parte de la temporada.

Cuando los Rams se fueron a un backfield vacío, sin nadie detrás para ayudar a bloquear, el mariscal de campo estaba bajo una fuerte presión desde el momento en que recibió el disparo de escopeta. Fue capturado cinco veces para 41 yardas en pérdidas, y los Rams convirtieron solo cuatro de los 15 terceros intentos (27%).

«Eso es algo que siempre hemos hecho … apuñalar en el bolsillo, martillar, rastrillar, todas esas cosas», dijo el entrenador de los Titans, Mike Vrabel. «Cuanto más se vean a sí mismos haciendo eso en la película y haciéndose responsables de perder pérdidas de balón, y la ofensiva se está ocupando del fútbol, ​​puedes empezar a hacer cosas realmente buenas».

Los Titanes 7-2 han ganado cinco seguidos y están en la cima de la AFC Sur por tres juegos, la ventaja divisional más amplia en la AFC.

Stafford entró al juego con cuatro intercepciones en la temporada, pero fue interceptado en tiros consecutivos, primero cuando lo arrastraban hacia su propia zona de anotación, luego en la primera jugada de la posesión subsiguiente, lo que resultó en una Pick-seis de 24 yardas.

El mariscal de campo de los Rams, Matthew Stafford, lanza un pase mientras cae en la zona de anotación que fue interceptado y preparó un touchdown de los Titans.

(Wally Skalij / Los Angeles Times)

«Básicamente, les vi 14 puntos», dijo Stafford. «No puedo hacer eso en la NFL».

En la primera de esas intercepciones, Stafford lució sorprendentemente similar al mariscal de campo de los Colts, Carson Wentz, quien mientras intentaba evitar un safety contra los Titans una semana antes, lanzó un pase débil con su mano izquierda que fue elegido y esencialmente entró para un touchdown.

«Simplemente no fuimos muy buenos en general esta noche», dijo McVay, y señaló que en su otra derrota, en casa ante Arizona, los Rams se recuperaron cuatro días después con una victoria en Seattle.

El domingo por la noche, el tackle defensivo de Tennessee, Jeffrey Simmons, sumó tres capturas en la primera mitad y fue tan implacablemente dominante como Aaron Donald en plena forma. Así que en esta noche, el número 98 (Simmons) parecía el número 99 (Donald).

Lo que significó para los Rams es que aunque esta ofensiva ha sido prolífica y entretenida, está lejos de ser infalible. Stafford no está inmóvil, tuvo un par de buenas carreras contra los Titans, pero no es el tipo de mariscal de campo que puede arreglárselas cuando la presa se derrumba.

La poderosa ofensiva que los Rams trajeron al juego parecía tan endeble como un escenario de película bidimensional. El touchdown final, un lanzamiento corto a Sony Michel, fue puramente cosmético y fue presenciado por tal vez una cuarta parte de la multitud del SoFi Stadium, ya que el resto hacía tiempo que se dirigía a las salidas.

En el último cuarto, después de caer torpemente al césped en un tercer intento incompleto, Stafford cojeó cautelosamente hacia la línea lateral, donde le volvieron a sellar el tobillo izquierdo. No practicó ni el miércoles ni el jueves, y estuvo limitado el viernes, debido a un dolor de espalda.

A Stafford, por ejemplo, no le preocupa que estas actuaciones se conviertan en una tendencia.

“Simplemente enciende la cinta y aprende de ella”, dijo. “He estado haciendo esto durante mucho tiempo. Tuve un montón de buenos juegos, tuve un montón de malos antes. Sé lo que parece salir y responder, jugar bien la próxima semana. Creo que nuestro equipo lo hace. Lo hicimos a principios de este año y planeamos hacerlo de nuevo «.

El siguiente paso para los Rams: en San Francisco el lunes por la noche.

Tenía que haber una sensación familiar para Stafford, quien tuvo marca de 0-3 contra Tennessee mientras jugaba con los Detroit Lions. En este, estaba tan abrumado como Jared Goff en una noche difícil, y los Rams estaban tan planos como hace tres años en el Super Bowl contra Nueva Inglaterra.

Pero de otras maneras, el juego se sintió como el primero de los Rams después de regresar a Los Ángeles en 2016, cuando fueron eliminados 28-0 en San Francisco un lunes por la noche. Donald fue expulsado de ese juego y tuvo que ver el desordenado final desde el vestuario.

Los Rams demostraron esa misma falta de moderación contra los Titans, y no se parecieron en nada al medido y eficiente equipo de Los Ángeles que llegó al juego con 31 penales, el mínimo de la NFL, en los primeros ocho juegos. Contra los Titans, los Rams fueron marcados 11 veces para 110 yardas, en comparación con las tres penalizaciones de Tennessee para 15 yardas.

Los Rams perdieron la calma y se enfriaron como el hielo.

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