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Los demócratas condenan el enfoque republicano en la teoría crítica de la raza como racista

Durante cinco décadas en la vida pública, Joe Biden se ha enfrentado, con diversos grados de éxito, a casi todos los puntos críticos de la política racial estadounidense, desde la eliminación de la segregación escolar hasta la represión del crimen que afectaron de manera desproporcionada a las comunidades de color. Cuando se postuló para presidente el año pasado, prometió «sanar el alma de nuestra nación» que había sido inflamada por Donald Trump.

Ahora, a menos de un año de su mandato, Biden se enfrenta a un furor creciente por la educación y la teoría crítica de la raza, un marco académico de décadas que se ha convertido en un término general para todo lo que a los republicanos no les gusta sobre las iniciativas de diversidad, cómo las escuelas enseñan la historia de los EE. UU. Y Otros efectos en cadena del cálculo del año pasado sobre la injusticia racial provocados por el asesinato de George Floyd.

El tema presenta una serie de desafíos para el presidente y su partido. Alimentado por un ecosistema mediático de derecha que puede amplificar y distorsionar el debate, se hace eco de los llamamientos a las quejas blancas que tienen una tradición de éxito electoral. Los demócratas pueden dudar en participar, pero ignorar la controversia los abre a las críticas de que están fuera de contacto o que desprecian las preocupaciones de los padres, un sentimiento que Glenn Youngkin, un republicano, aprovechó en su exitosa campaña para gobernador de Virginia.

Hasta ahora, la respuesta de Biden a las preguntas sobre la teoría crítica de la raza ha sido breve.

«Creo que la respuesta completa es simplemente decir la verdad, exponer dónde estamos», dijo en la Casa Blanca la semana pasada. Biden ha intentado volver a centrar la atención en su amplia agenda económica, que dio un importante paso adelante el viernes cuando la Cámara aprobó una legislación de infraestructura bipartidista fijada en más de $ 1 billón.

Los demócratas ven el enfoque conservador en la teoría crítica de la raza como parte de un largo linaje de políticas racistas de silbidos de perros, una táctica que a menudo ha puesto a su partido, que se basa en una coalición multirracial, a la defensiva.

Cornell Belcher, un encuestador demócrata, lo describió como «la última, más grande y elocuente iteración de la estrategia sureña», una referencia al realineamiento político durante el movimiento de derechos civiles en el que los republicanos apelaron a los racistas blancos para que quitaran los votos a los demócratas. Partido. «Es la última versión de la reina del bienestar, los autobuses que cruzan la ciudad, la invasión en la frontera sur, la policía desfinanciada».

Jeff Roe, un estratega republicano que trabajaba para Youngkin, rechazó la acusación de que hablar sobre la teoría crítica de la raza era una tontería.

«El hecho de que Terry McAuliffe», el demócrata derrotado por Youngkin, «diga que es racista no significa que lo sea», dijo Roe. «Nadie piensa eso además de los operativos demócratas».

Glenn Youngkin celebra su victoria en la carrera por gobernador de Virginia la madrugada del miércoles.

(Andrew Harnik / Associated Press)

Al final, los intentos de McAuliffe de acusar a Youngkin de racismo no resonaron con suficientes votantes para que el ex gobernador de Virginia recuperara su antiguo trabajo. Tampoco sus intentos de retratar a Youngkin, un ex ejecutivo de capital privado que nunca antes ocupó un cargo público, como «Trump en pantalones caqui».

Los analistas políticos dijeron que McAuliffe no hizo lo suficiente para generar un mensaje positivo sobre su historial o sus metas para otro período como gobernador. La participación electoral aumentó, pero aumentó más para los republicanos que para los demócratas, una señal de que el mensaje de McAuliffe «no fue suficiente para la base demócrata», dijo Amanda Wintersieck, politóloga de la Virginia Commonwealth University.

Biden hizo campaña con McAuliffe el 26 de octubre, pero las escuelas no fueron un tema central de su discurso y no mencionó la teoría crítica de la raza. En cambio, se hizo eco del mensaje de McAuliffe de vincular a Youngkin con Trump.

«Corrí contra Donald Trump», dijo Biden. «Y Terry se está postulando contra un acólito de Donald Trump».

Los llamamientos de Youngkin resonaron especialmente entre las familias que aún se recuperan de los efectos de la pandemia.

David Winston, un encuestador que asesora a los líderes republicanos en la Cámara y el Senado, dijo que las conversaciones sobre racismo, como los esfuerzos para cambiar los nombres de las escuelas, sorprendieron a algunos padres como sordos después de que el coronavirus había trastornado la educación de sus hijos.

«¿Por qué estamos involucrados en hablar de todos estos problemas cuando sus hijos están atrasados ​​un año y medio?» preguntó.

Winston dijo que el tema cobró impulso durante el debate final de la campaña cuando McAuliffe dijo: “No creo que los padres deban decirle a las escuelas lo que deben enseñar”, otorgando a Youngkin un argumento que traspasa las líneas partidistas.

“La idea de que usted quiere afirmar que los padres deben tener un papel importante en la definición o en las discusiones sobre la educación de sus hijos no es una discusión particularmente partidista”, dijo Winston.

Adrianne Shropshire, directora ejecutiva de BlackPAC, que apoyó a McAuliffe en la carrera de Virginia, reconoció que los republicanos habían desarrollado un mensaje convincente.

“No creo que se equivoquen sobre este asunto de los padres y los padres que quieren tener más voz”, dijo. «Ciertamente quieren participar e involucrarse en cómo se toman las decisiones escolares».

El presidente Biden hizo campaña con el exgobernador de Virginia, Terry McAuliffe, el 26 de octubre.

El presidente Biden hizo campaña con el exgobernador de Virginia, Terry McAuliffe, el 26 de octubre.

(Alex Brandon / Associated Press)

Pero la conversación también tocó la fibra sensible de otra manera, dijo Shropshire. Los republicanos, argumentó, han pasado de “declarar que los niños blancos no deberían tener que sentarse físicamente cerca de los niños negros, a decir ahora que los niños blancos no deberían tener que sentarse físicamente cerca de un plan de estudios que habla sobre el papel del racismo en este país.»

Virginia no fue el único estado donde una elección tocó la teoría crítica de la raza, que se basa en las ideas de que la raza se construye socialmente y que el racismo ha sido históricamente inherente a los sistemas legales y gubernamentales del país.

Los candidatos que lo denunciaron se quedaron cortos en las carreras de juntas escolares locales en estados como Wisconsin, Minnesota y Connecticut. Pero después de la victoria de Youngkin en un estado que Biden había ganado por dos dígitos el año pasado, es probable que los republicanos se apoyen en mensajes similares en las próximas elecciones de mitad de período.

El líder de la minoría de la Cámara de Representantes, Kevin McCarthy (R-Bakersfield), quien ha denunciado la teoría crítica de la raza en el pasado, dijo que su caucus publicaría una «Declaración de derechos de los padres» para mantener el enfoque del partido en la educación, que tradicionalmente se ha visto como una tema para los demócratas.

El representante Steve Scalise (R-La.), Otro líder del caucus, dijo que la elección mostró que los padres están «preocupados por cosas como la teoría crítica de la raza que se les aprieta en la garganta a sus hijos, tratando de enseñarles a odiar a Estados Unidos».

Los argumentos sobre educación y raza tienen una resonancia particular en Virginia, donde algunas escuelas públicas cerraron en lugar de enfrentar la integración después de la decisión de 1954 de la Corte Suprema en Brown vs. Board of Education. Los fondos de los contribuyentes se desviaron a “academias de segregación”, que eran solo para estudiantes blancos.

Este ciclo de progreso racial y reacciones violentas continuó después del asesinato de Floyd por un oficial de policía blanco en Minneapolis, al mismo tiempo que la pandemia de COVID-19 estaba teniendo un efecto enorme en las comunidades de color. Millones de personas blancas se involucraron en las protestas que siguieron, en particular jóvenes blancos que de repente tenían preguntas para sus padres, dijo Hasan Kwame Jeffries, profesor de historia de Estados Unidos en la Universidad Estatal de Ohio.

Antes de las protestas, “Kyleigh no regresaba a casa diciendo: ‘Tenemos un problema de racismo sistémico’”, dijo Jeffries. «Y ahora mamá dice: ‘¿Qué diablos es esto?'»

A medida que cambiaban las conversaciones sobre la raza, a los padres se les concedió repentinamente una mirada íntima a la educación de sus hijos cuando las escuelas cerraron durante la pandemia, dando un vuelco a sus vidas.

A algunos padres no les gustó lo que vieron o pensaron que el remedio iba demasiado lejos, y figuras de la derecha han calificado tales conceptos como teoría crítica de la raza. La solución, argumentaban los republicanos, era sacar esa teoría de las escuelas, aunque en realidad no formaba parte del plan de estudios.

“Los republicanos mienten. No están siendo honestos ”, dijo la semana pasada la secretaria de prensa adjunta principal de la Casa Blanca, Karine Jean-Pierre. “No están siendo sinceros sobre nuestra posición. Y están tratando cínicamente de usar a nuestros niños como fútbol político «.

Los manifestantes se reúnen en el Lincoln Memorial.

Los manifestantes se reúnen en el Lincoln Memorial el 6 de junio de 2020 para protestar por el asesinato de George Floyd en Minneapolis.

(Alex Brandon / Associated Press)

Pero algunos creen que los demócratas están subestimando la potencia de los mensajes con carga racial.

«Muchos políticos liberales se dicen a sí mismos que los silbidos raciales para perros son obvios y solo atraen a personas racistas», dijo Ian Haney López, autor de «Dog Whistle Politics» y profesor de la Facultad de Derecho de UC Berkeley. «Eso no es cierto en absoluto».

Después de todo, señaló, Trump ganó más votos en 2020 que en 2016, y aumentó su proporción de votantes no blancos. Los republicanos también presentaron una lista diversa de candidatos en Virginia, incluida una mujer negra para vicegobernador, Winsome Sears, y un hombre latino para fiscal general, Jason Miyares. Todos ganaron.

Celinda Lake, una encuestadora demócrata que trabajó con la campaña de Biden el año pasado, cree que los demócratas pueden tener una respuesta eficaz a los argumentos sobre la teoría crítica de la raza diciendo: “Queremos que nuestros niños aprendan lo bueno y lo malo para que tengan un futuro brillante y no no repita los errores del pasado «.

De cara al próximo año, dijo, Biden «tiene mucha credibilidad, se siente muy cómodo, tiene mucha experiencia».

Biden desarrolló relaciones sólidas con las comunidades negras al principio de su carrera política, pero no es fácil encasillarlo cuando se trata de cuestiones relacionadas con la justicia racial.

Participó en protestas por los derechos civiles y trabajó como salvavidas en un vecindario predominantemente negro de Wilmington, Delaware. Como senador, se opuso al apoyo federal a los programas de integración escolar que involucraban autobuses e impulsó políticas duras contra el crimen que aumentaron las tasas de encarcelamiento.

Más tarde se convirtió en un fiel compañero del presidente Obama, y ​​se desempeñó durante ocho años como vicepresidente del primer comandante en jefe negro del país. Ganó la nominación presidencial demócrata del año pasado y la elección en gran parte debido al apoyo de los votantes negros, incluso cuando algunos comentarios improvisados ​​crearon controversia en el camino.

Heather McGhee, que estudia el papel del racismo en la política estadounidense y anteriormente trabajó para políticos y organizaciones demócratas, dijo que Biden puede tener éxito como mensajero de su partido entretejiendo llamamientos populistas con conversaciones sobre razas.

McGhee agregó: «Puedes ser honesto sobre el papel del racismo y al mismo tiempo expandir el círculo de personas que sienten que pueden estar en el lado correcto de la historia al explicar que no es una suma cero».

Megerian y Logan informaron desde Washington. Mason informó desde Los Ángeles.

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