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Lo que logró la cumbre climática de la ONU y lo que no logró

Ahora que la cumbre climática de las Naciones Unidas en Glasgow, Escocia, entra en su último día el viernes, los líderes mundiales pueden señalar señales de progreso real. Pero la Tierra todavía se dirige a un nivel peligroso de calentamiento.

El objetivo de estas conversaciones era que los países anunciaran ambiciosos compromisos de reducción de carbono que evitarían que el mundo se calentara más de 1,5 grados Celsius (2,7 grados Fahrenheit) por encima de los niveles preindustriales.

Eso no sucedió. A pesar de algunas promesas nuevas, y de las viejas promesas reempaquetadas como nuevas, un análisis del grupo independiente Climate Action Tracker encontró que con todas las promesas a corto plazo sumadas, es probable que el mundo se caliente en 2,4 grados Celsius (4,3 grados Fahrenheit). Este siglo. Eso es mejor que el camino que seguía el mundo antes del acuerdo de París hace seis años, cuando los científicos predijeron casi 4 grados Celsius (7,2 grados Fahrenheit) de calentamiento. Pero las consecuencias aún serían catastróficas, resultando en incendios forestales e inundaciones más letales, hambruna y la extinción de más especies.

Las negociaciones sobre qué harán los países para combatir el cambio climático en el futuro aún están en curso. A continuación, se muestra lo que se ha logrado hasta ahora y lo que queda sin resolver.

Las ofertas paralelas fueron el evento principal esta vez

La cumbre de este año fue inusual. Por lo general, el evento principal es el acuerdo final, penosamente elaborado durante dos semanas de negociaciones diarias entre representantes de casi 200 países. Esta vez, la mayor parte de la acción ocurrió al margen:

  • Casi 100 países se unieron a un compromiso global para limitar las emisiones de metano, un gas que calienta el planeta más potente como contaminante que el dióxido de carbono. Aún más firmaron un pacto para evitar una mayor deforestación para 2030.
  • Una coalición de países, ciudades y fabricantes de automóviles, incluidos Ford, General Motors, Volvo y Mercedes-Benz, se comprometieron a eliminar gradualmente las ventas de nuevos vehículos de combustibles fósiles para 2040 y 2035 en los «mercados líderes».
  • Más de 40 países se comprometieron a eliminar el carbón para 2030 y dejar de construir centrales eléctricas de carbón, ayudando a eliminar la mayor fuente de gases que calientan el planeta a nivel mundial.
  • En una prueba de si las naciones industrializadas son capaces de ayudar a los países en desarrollo a cambiar a fuentes de energía más limpias, Sudáfrica llegó a un acuerdo con Estados Unidos, Gran Bretaña, Francia, Alemania y la Unión Europea en virtud del cual recibiría 8.500 millones de dólares durante los próximos cinco años. para alejarse del carbón.
  • Estados Unidos, Dinamarca y otros países acordaron trabajar para reducir a cero las emisiones de la industria del transporte marítimo para 2050 y crear al menos seis rutas de transporte sin emisiones. Si se promulgan estos cambios, los gobiernos podrían exigir, por ejemplo, que solo los barcos libres de emisiones viajen de Shanghai a Los Ángeles.

Hay razones para ser escépticos sobre muchos de estos acuerdos, dijeron los defensores del medio ambiente. Brasil e Indonesia, países que están destruyendo sus bosques, se unieron al compromiso de deforestación. Y algunos de los países que queman carbón más grandes del mundo, incluidos China, Australia e India, no firmaron el compromiso de eliminar gradualmente el combustible fósil.

Pero el nivel de acuerdos en la cumbre es una «enorme señal de éxito», dijo Sarah Ladislaw, directora administrativa de la organización independiente de investigación de energía limpia con sede en Colorado, el Rocky Mountain Institute. Más que nunca, dijo, los países, la industria, los inversores y los filántropos están trabajando juntos para llegar a acuerdos paralelos que podrían tener un gran efecto, y agregó que la conferencia no debe juzgarse únicamente en función de si surgió «algo muy grande y nuevo». el proceso de negociación oficial.

Más allá de la arrogancia, ¿qué pasó entre Estados Unidos y China?

Las dudas de que Estados Unidos y China, los principales países emisores del mundo, estuvieran dispuestos a trabajar juntos sobre el clima, se cernieron sobre la cumbre desde el principio. La ausencia del presidente chino Xi Jinping llevó al presidente Biden a criticarlo públicamente por saltarse la cumbre, una reprimenda que llevó al portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores chino a acusar a Estados Unidos de ofrecer solo «palabras vacías» en lugar de políticas climáticas concretas.

A pesar de la retórica, los funcionarios estadounidenses y chinos habían estado trabajando juntos durante meses. Los países dieron a conocer un comunicado el miércoles en el que se comprometieron a dejar de lado sus diferencias y «aumentar la ambición en la década de 2020» para abordar el cambio climático.

El acuerdo en sí mismo reafirmó en su mayoría las promesas anteriores, pero el hecho de que los enviados de los dos países que juntos producen alrededor del 40% de las emisiones globales pudieran acordar incluso un objetivo vago fue «construir confianza», dijo Kelly Sims Gallagher, profesora de energía y medio ambiente. política en la Fletcher School en Tufts University.

«Todos estamos en este entorno realmente hiperpolitizado, y el hecho de que esto se uniera muestra que están tratando de inyectar algo de impulso a las negociaciones», dijo Gallagher.

Lo que Estados Unidos dejó sobre la mesa

«Estados Unidos apareció», dijo Biden en la cumbre, donde promocionó la participación de Estados Unidos en las conversaciones y se disculpó por la salida del ex presidente Trump del acuerdo de París, al que el país se ha reincorporado desde entonces. Hizo un llamado a otras naciones para que aumenten sus objetivos climáticos, diciendo que «solo tenemos una breve ventana ante nosotros para elevar nuestras ambiciones».

Pero en un par de momentos clave, Estados Unidos estuvo notablemente ausente.

La Casa Blanca no se unió al compromiso de eliminar el carbón en las próximas décadas, a pesar de que el declive del carbón como fuente de energía en Estados Unidos se ha acelerado significativamente. Estados Unidos tampoco firmó el acuerdo para eliminar gradualmente los automóviles a gasolina y diésel, uniéndose a China y Japón para negar su apoyo a un acuerdo que podría tener una mayor influencia si los tres, algunos de los mercados de automóviles más grandes del mundo, hubieran lo respaldó.

Los expertos dijeron que la decisión de abstenerse de estos compromisos hablaba mucho sobre la política interna de Estados Unidos y la influencia de las industrias del carbón, el petróleo y el gas. Es posible que los negociadores estadounidenses también se hayan mostrado reacios a enemistarse con el senador Joe Manchin III, un demócrata centrista del estado carbonífero de Virginia Occidental, cuyo apoyo necesitará el presidente para que sus políticas climáticas más importantes sean aprobadas. El proyecto de ley de gastos de los demócratas enfrenta una batalla cuesta arriba en el Congreso, a pesar de sus medidas reducidas.

Los jóvenes activistas climáticos presentaron su caso en las calles

Miles de activistas climáticos viajaron a Glasgow para exigir que los países actúen más rápido para combatir el cambio climático. Muchos de ellos eran jóvenes manifestantes, entre ellos Greta Thunberg de Suecia y Vanessa Nakate, una activista de Uganda, que han logrado reconocimiento internacional al llamar públicamente a los líderes mundiales por no tomar medidas e ignorar las demandas de los países en desarrollo.

Los asistentes a la cumbre dijeron que los protocolos COVID-19 hicieron que este año fuera mucho más difícil para los manifestantes confrontar a los líderes internacionales en persona. Pero fuera de las negociaciones formales, los eventos paralelos, los paneles y las marchas ofrecieron a los activistas una plataforma para dar a conocer su descontento.

Es posible que hayan afectado el tono del proceso. Hubo afirmaciones jactanciosas de progreso, pero a menudo se vieron atenuadas por el reconocimiento de que las matemáticas no cuadran y que se tendrán que hacer más recortes para mantener el calentamiento global bajo control.

«Permítanme enfatizar lo más que pueda: trabajo no hecho», dijo John Kerry, enviado de cambio climático de Biden, en una conferencia de prensa la semana pasada. «Pero esto es factible si seguimos adelante».

¿Qué pasa después?

La cumbre inspiró una serie de nuevos compromisos climáticos de los gobiernos y la industria. Pero en las próximas semanas y meses, los funcionarios del gobierno y los investigadores estarán observando de cerca para ver si conducen a acciones concretas.

El proyecto de ley de gastos de Biden enfrenta un futuro incierto. Un nuevo caso de la Corte Suprema presentado por Virginia Occidental y otros estados carboníferos podría impedir que la Agencia de Protección Ambiental regule la contaminación por carbono de las centrales eléctricas. Y si los demócratas pierden su mayoría en el Congreso en las elecciones de mitad de período, es probable que Biden encuentre su camino hacia futuras reducciones de emisiones bloqueado por los republicanos.

El informe de Climate Action Tracker encontró que de todas las promesas que los países han hecho para llegar a cero emisiones, solo cuatro (Gran Bretaña, Costa Rica, Chile y la UE) tienen planes detallados para lograrlo.

Además, muchos de los principales desafíos que se presentaron al comienzo de la cumbre siguen sin resolverse, incluido si los países ricos aportarán los $ 100 mil millones al año que prometieron anteriormente a las naciones en desarrollo para 2020 para ayudarlos en la transición a fuentes de energía más limpias. .

Es probable que las negociaciones continúen en el próximo Foro Económico Mundial en Davos, Suiza, en enero, así como en la próxima reunión de ministros de energía de todo el mundo en Pittsburgh a fines de 2022.

“Tenemos todas estas promesas. Tenemos todas estas promesas ”, dijo Ladislaw. «Pero ahora veremos lo que los países están preparados para hacer».

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