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Las luchas de Kamala Harris crean un vínculo para los demócratas

Cuando Joe Biden eligió a Kamala Harris como su compañera de fórmula el año pasado, algunos demócratas dijeron que creían que estaba nombrando a un eventual sucesor que podría reemplazarlo tan pronto como 2024 y brindar una mejor representación a los principales distritos electorales del partido: mujeres y personas de color.

Diez meses después de la nueva administración, la percepción de que Biden estaba ungiendo a Harris se ha convertido en una fuente de tensión entre los demócratas, ya que las crecientes preocupaciones sobre la estatura política de Harris chocan con las preocupaciones de que cualquier movimiento para marginarla alienaría a los votantes necesarios para ganar las elecciones y socavar la propia promesa de equidad del partido.

Biden, que cumplirá 79 años el sábado, y Harris están cayendo en las encuestas de opinión pública, y la vicepresidenta se enfrenta a una nueva ola de dura cobertura mediática sobre errores públicos y disfunciones internas en su oficina, lo que lleva la cuestión a un enfoque más nítido.

«Su guiño a querer seleccionar a una mujer y finalmente seleccionar a una mujer negra fue un guiño a su creación de una pista para un plan de sucesión», dijo Glynda Carr, presidenta de Higher Height, una organización política sin fines de lucro que busca elevar a las mujeres negras a cargos electos. .

Biden sugirió tanto cuando presentó a Harris como su compañero de fórmula, en una conferencia de prensa en agosto de 2020, como alguien que podría inspirar a las niñas pequeñas, «especialmente a las niñas negras y morenas, que a menudo se sienten ignoradas y subestimadas».

“Hoy, solo tal vez, se ven a sí mismos por primera vez de una manera nueva”, continuó, “como algo de presidentes y vicepresidentes”.

Si los demócratas dan la espalda a esa promesa frente a lo que ella ve como sexismo y racismo, dijo Carr, estarán socavando «literalmente los cimientos de una coalición ganadora para los demócratas … votantes de mujeres negras que han cumplido una y otra vez como margen de victorias para las elecciones presidenciales ”.

Pero muchos demócratas destacados son cada vez más públicos en su creencia de que Harris, la primera mujer en ser vicepresidenta, así como la primera persona afroamericana y asiático-estadounidense, no entrará en la próxima carrera de nominaciones como la favorita prohibitiva. Argumentan a favor de una primaria abierta orientada a encontrar un ganador de las elecciones generales por encima de todo. El secretario de Transporte, Pete Buttigieg, a menudo se menciona como un contendiente potencial, pero los demócratas esperan que surjan otros como lo hicieron en el concurrido campo de 2020, que también incluyó a Harris.

«Va a haber una batalla por ello, y creo que eso es muy saludable», dijo la exsenadora Barbara Boxer, una demócrata que precedió a Harris en el Senado y comparte su base política en San Francisco.

Como una medida de cómo ha caído la posición de Harris desde que ella y Biden fueron elegidos en noviembre pasado, Boxer no llegó a llamarla favorita para la próxima nominación.

«Por supuesto, la vicepresidenta en funciones va a estar absolutamente en la mezcla si quiere estar», dijo Boxer, haciéndose eco de los comentarios del ex senador de Connecticut Christopher Dodd, quien le dijo al New York Times este mes que Harris estaría en » una lista corta ”en virtud de su puesto de trabajo.

Jennifer Palmieri, directora de comunicaciones en la Casa Blanca del ex presidente Obama y la carrera presidencial de Hillary Clinton en 2016, dijo que los demócratas negros y mujeres serán la fuerza dominante en la elección del próximo nominado, ya sea Harris u otra persona, dado su estatus en el partido.

«Está en su poder entregar la nominación», dijo.

Aunque muchos votantes negros y mujeres están apoyando el éxito de Harris, no es seguro que la respalden de manera uniforme. Harris abandonó las primarias de 2020 después de no poder construir una base en un campo grande que incluía mujeres y candidatos negros. Biden se adelantó en Carolina del Sur con un impulso de los votantes negros, muchos de los cuales dijeron que estaban tomando una decisión pragmática sobre quién era el más adecuado para derrotar al expresidente Trump, quien se ha burlado de otra carrera.

Boxer dijo que la posible reacción violenta entre los seguidores de Harris sería superada por el imperativo de ganar.

«Algunas personas siempre se sienten así con respecto a su candidato, independientemente de quién sea», dijo Boxer sobre el resentimiento potencial. «Pero creo que la abrumadora cantidad de personas de nuestro diverso partido quiere ganar porque hay mucho en juego, y ahora lo que estamos viendo después de Trump es exactamente qué tan alto están para la democracia en sí».

Los partidarios de Harris dicen que es demasiado pronto para organizar una pelea. Lleva menos de un año de su primer mandato en un trabajo que siempre es políticamente desafiante y está tratando de sofocar cualquier especulación de que ella es cualquier cosa menos una jugadora de equipo.

El jueves, cuando se le preguntó a Harris en una entrevista de ABC News si había hablado de 2024 con Biden, dijo que «absolutamente no».

Biden sigue siendo el presunto nominado en 2024. Y la administración argumenta que Biden, habiendo promulgado un importante proyecto de ley de infraestructura esta semana, está cerca de lograr otra pieza importante de su agenda, un proyecto de ley de bienestar social y clima generacional que podría ayudar a reconstruir su política. impulso.

«Nadie empezó a hablar de que Al Gore despejara el campo – o se postulara – hasta después de las elecciones intermedias de 1998», los dos últimos años del segundo mandato de Bill Clinton, dijo Donna Brazile, una confidente de Harris que dirigió la campaña presidencial de Gore en el 2000, que terminó en una pérdida ante George W. Bush.

«Ella tiene que tener los exámenes parciales en su haber antes de que pueda comenzar a mirar más allá de mañana, pero por ahora está gobernando», dijo Brazile.

Sin embargo, los demócratas están preocupados. Algunos están discutiendo en privado lo que el veterano estratega demócrata Paul Maslin llamó un problema «extremadamente preocupante» para el partido mientras contempla el posible regreso de Trump. La derrota de este mes en la carrera por gobernador de Virginia, un estado de tendencia azul que normalmente se ve como un referente, ha aumentado aún más la ansiedad antes de las elecciones de mitad de período del próximo año, donde el partido en la Casa Blanca casi siempre pierde escaños en el Congreso.

“Es un pánico abierto”, dijo otro agente demócrata que no quiso usar su nombre por temor a alienar a la administración, y agregó que a algunos activistas del partido les preocupa que ella no tenga las habilidades políticas para navegar en tiempos tan difíciles.

La naturaleza de la vicepresidencia, como teniente leal, le da poco margen de maniobra para mejorar su propio perfil.

Harris también tiene la tarea de manejar algunos de los problemas más controvertidos e intratables que enfrenta la administración: disuadir la migración de América Central y contrarrestar los intentos republicanos de restringir el acceso al voto. El proyecto de ley de votación está estancado en el Senado y la cantidad de personas que dejaron de intentar ingresar al país ilegalmente estableció un récord de 1,7 millones en el año presupuestario que finalizó el 30 de septiembre.

Algunos de sus partidarios dicen que tales asignaciones dificultarán la obtención del tipo de victorias políticas necesarias para ganarse a los votantes.

“Podrían asignarle cosas que serían más útiles para sus objetivos. Ella está a la altura. Inteligente, trabajadora y experta legal ”, dijo la vicegobernadora de California, Eleni Kounalakis, demócrata y aliada.

A lo largo de la historia, los vicepresidentes generalmente han sido considerados los siguientes en la fila para el cargo si su boleto gana un segundo mandato. Pero la edad de Biden, las dudas sobre si buscará la reelección y las luchas de su administración han ejercido una presión inusual sobre Harris. También lo hace la naturaleza rompedora de barreras de su vicepresidencia, que la carga tanto con altas expectativas como con las cargas adicionales del sexismo y el racismo.

Jean Hessburg, un prominente activista demócrata en el estado de Iowa, que presentó las primeras nominaciones, dijo que la especulación tan temprano en el mandato de Harris era una prueba de un doble rasero «aborrecible» que «debería provocar escalofríos en la columna vertebral del Partido Demócrata».

«Mi esperanza es que nosotras las votantes comprendamos absolutamente lo que está en juego y seamos implacables en nuestra respuesta», dijo.

Los vicepresidentes casi siempre son peores que los presidentes. Pero Harris está rezagada con sus cuatro predecesores más recientes en este punto de su mandato, según un análisis del Times. Su índice de aprobación promedio generalmente está unos puntos peor que el de Biden: el 41% de los votantes aprueba el trabajo que está haciendo. Sus índices de aprobación se han visto afectados por la pandemia de COVID-19, el aumento de la inflación y la caótica retirada de Afganistán en agosto.

Roshni Nedungadi, socia de HIT Strategies, una firma de encuestas demócratas que se especializa en investigaciones sobre mujeres, votantes jóvenes y personas de color, dijo que los índices de aprobación de Harris han disminuido entre los distritos electorales principales, incluidos los votantes menores de 30 años y los votantes negros, con números significativos. inseguro de cómo la ven.

“Algo que escuchamos de ellos todas las semanas es que simplemente no saben lo que está haciendo”, dijo Nedungadi. «Durante los primeros meses, estuvieron dispuestos a darle el beneficio de la duda …» Pero más recientemente, «¿por qué no ha estado más al frente y al centro?»

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