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La única opción para Clayton Kershaw: retirarse como Dodger

Los Dodgers le abrieron la puerta para que saliera. También la mantienen abierta de par en par en caso de que quiera volver.

La decisión ahora es de Clayton Kershaw.

Andrew Friedman dijo a los periodistas en las reuniones de gerentes generales de esta semana que la organización «realmente» quiere que regrese.

Friedman reiteró el miércoles por la tarde que si el deseo de Kershaw es volver a firmar con el equipo como agente libre, «estoy seguro de que seremos capaces de resolver algo».

En ese caso, la única opción que puede tomar Kershaw, de 33 años, es la jubilación.

Porque si Kershaw lanza una temporada número 15 en las Grandes Ligas, debería ser para los Dodgers.

Debería pasar el resto de su carrera con ellos.

Debería retirarse con ellos.

¿Realmente hay que hacer una elección aquí?

Kershaw a menudo habla de no dar las cosas por sentado, ya sea vistiendo un uniforme de los Dodgers, lanzando en la postemporada o alcanzando un hito individual.

¿Qué pasa con la oportunidad de unirse a jugadores como Sandy Koufax y Jackie Robinson como un jugador que pasó toda su carrera con los Dodgers? ¿O la oportunidad de compartir una distinción con jugadores como Magic Johnson y Kobe Bryant como atleta que pasó toda su carrera en Los Ángeles?

Eso tampoco es algo que deba darse por sentado, especialmente en un momento en que las plantillas cambian constantemente.

Solo hay tres miembros del Salón de la Fama que irrumpieron en las ligas mayores después de 1990 y jugaron solo con el equipo que los seleccionó o los contrató originalmente: Chipper Jones, Derek Jeter y Mariano Rivera.

Kershaw, quien fue seleccionado por los Dodgers con la séptima selección general del draft de 2006, podría ser otro.

Lo que no significa que el legado de Kershaw se destruirá si juega para, digamos, los Texas Rangers de su ciudad natal durante un par de años.

Independientemente de lo que haga Kershaw, los Dodgers algún día erigirán una estatua en su honor. Su placa en Cooperstown lo representará con una gorra de los Dodgers.

Kershaw lanzar para los Rangers no sería Albert Pujols pasando cerca de 10 temporadas que arruinan la reputación con los Angelinos.

Sería más como Michael Jordan jugando con los Washington Wizards o Willie Mays con los New York Mets, períodos relativamente cortos que conforman una pequeña proporción de su trabajo colectivo.

Se piensa en Jordan como un Chicago Bull y Mays como un Gigante de San Francisco. No obstante, los recuerdos de ellos jugando en otro lugar son un poco tristes, ¿no es así?

Al no extenderle a Kershaw una oferta calificada, los Dodgers eliminaron un obstáculo potencial para que se vaya, ya que cualquier otro equipo que lo contrate no tendría que renunciar a una selección del draft. Friedman dijo que el equipo hizo esto por respeto a Kershaw, quien no quería tener que decidir si aceptaba lo que es esencialmente un contrato de un año y $ 18.4 millones mientras se encontraba en las etapas relativamente tempranas de la rehabilitación de una lesión en el antebrazo.

Kershaw tendrá la tentación de firmar con los Rangers. Cuando Jorge Castillo de The Times visitó su casa el invierno pasado, Kershaw y su esposa hablaron sobre las dificultades que encontrarían para ir y venir de los suburbios de Dallas a Los Ángeles a medida que sus hijos crecieran.

Eso es completamente comprensible.

El lanzador de los Dodgers Clayton Kershaw realiza un lanzamiento contra los Nacionales de Washington el 3 de julio en Washington.

(Nick Wass / Associated Press)

Pero es difícil imaginar a un competidor como Kershaw lanzando para una franquicia tan oprimida como los Rangers, que se han perdido la postemporada en cada una de sus últimas cinco temporadas.

No habría más partidos importantes en agosto y septiembre. No habría más juegos de postemporada en octubre.

Lo estaría con los Dodgers. Podría haber otro campeonato de la Serie Mundial.

«No es sólo lo que quiso decir mirando hacia atrás, también es lo que creemos que hará por nuestras probabilidades de campeonato en el 22», dijo Friedman.

Kershaw sigue siendo un lanzador eficaz cuando está sano. Tuvo marca de 6-2 con un promedio de 2.16 carreras limpias en la temporada 2020 acortada por la pandemia. Tuvo marca de 9-7 con efectividad de 3.39 en las 18 aperturas que hizo antes de sufrir lo que describió como una lesión en el tendón flexor. Lanzó seis o más entradas en 14 de esas aperturas.

Habrá algunos aspectos económicos que resolver, ya que Kershaw no está en la misma posición que estaba cuando firmó una extensión de tres años y $ 93 millones después de la temporada 2018. Pero a medida que avanza su rehabilitación y su perspectiva para la temporada se vuelve más clara, las dos partes deberían tener una mejor idea de su valor.

Kershaw y los Dodgers confían en que puede reanudar el pitcheo sin cirugía, pero los signos de interrogación sobre su salud ofrecen más razones para que regrese. Mientras se recupera de una lesión que terminó prematuramente su temporada anterior, se beneficiaría del respaldo de una organización que lo conoce mejor. A medida que se aventura en lo desconocido, se sentirá envalentonado por el apoyo de una base de fans que lo ha animado desde que tenía 20 años.

Se está acercando a un par de hitos importantes, ya que le faltan 15 victorias para llegar a 200 y 330 ponches para llegar a los 3.000. Esos son logros que deben celebrarse frente a multitudes que puedan apreciar plenamente lo que significan.

Nadie tendrá el tipo de juego de despedida que Bryant hizo cuando anotó 60 puntos para los Lakers. Pero Kershaw tendrá la oportunidad de acercarse, siempre y cuando tenga una etapa digna. Eso no sería en su casa en Texas sino en su casa de béisbol en Los Ángeles.

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