InicioEE.UU / MundoLa meticulosa preparación de Shohei Ohtani resultó en el año de MVP

La meticulosa preparación de Shohei Ohtani resultó en el año de MVP

Shohei Ohtani estaba rodeado por todos lados.

El comisionado Rob Manfred flanqueó un hombro. El intérprete Ippei Mizuhara lo siguió de cerca. Y a su alrededor, una horda de otros miembros del personal de la MLB acechaba en un círculo de gran tamaño, llevando a la estrella de dos vías de los Angelinos a través de un corredor abarrotado en Minute Maid Park en Houston minutos antes del juego inaugural de la Serie Mundial del mes pasado.

No hay muchas ocasiones en las que los jugadores de béisbol se parezcan tanto a estrellas de cine, y su simple presencia atrae la atención hacia la gravedad de su órbita.

Pero no hay muchos jugadores de béisbol como Ohtani, cuya temporada 2021 con los Angelinos no solo capturó la imaginación del deporte, sino que redefinió los límites de lo que alguna vez pareció posible para un solo jugador.

Es por eso que se convirtió en una de las mayores atracciones de la liga este año, bateando 46 jonrones con 100 carreras impulsadas y ponchando a 156 bateadores con un promedio de carreras limpias de 3.18 en 23 aperturas de pitcheo.

Es por eso que Manfred convocó a Ohtani frente a docenas de miembros de los medios de comunicación antes del Clásico de Otoño, utilizando el escenario nacional para anunciar al joven de 27 años como el décimo sexto ganador del Premio al Logro Histórico del Comisionado especial.

Y es por eso que, el jueves por la noche, se espera que Ohtani sea el ganador fugitivo del MVP de la Liga Americana, que se convertirá en el primer receptor bidireccional del honor desde su creación en 1931.

Su actuación fue así de sin precedentes. Eso histórico. Eso es único.

Pero ahora, cuando el otoño se convierte en invierno, y el trance mítico de su memorable temporada se desvanece en el pasado, hay una pregunta sobre el futuro que queda a su paso.

¿Fue todo esto solo un año mágico, una explosión impresionante pero insostenible que nunca se volverá a ver? ¿O puede Ohtani realmente mantener tales alturas atmosféricas y convertir un desafío que antes parecía imposible en un acontecimiento anual?

Cuando se le preguntó esa noche en Houston, Ohtani inicialmente se desvió, tratando de restar importancia a las especulaciones sobre el futuro. Pero finalmente, dio una respuesta, dejando claras sus expectativas futuras.

«Me siento bastante seguro de poder repetir lo que hice este año», dijo Ohtani, a través de Mizuhara. “Solo necesito salir y jugar todos los días y hacer buenos números. Creo que al menos podré tener una temporada similar a la de este año «.

Hace doce meses, el futuro de Ohtani en ambos roles estaba en duda.

Aún no había regresado por completo al montículo después de someterse a una cirugía de Tommy John al final de su temporada de novato en la MLB en 2018. Su juego en el plato estaba sufriendo a raíz de una cirugía de rodilla que acortó su campaña de 2019.

Cuando el nuevo gerente general Perry Minasian fue contratado hace un año, muchas de sus primeras conversaciones con los entrenadores y el personal del club giraron en torno a cómo aprovechar el tentador talento en bruto de Ohtani y de qué manera utilizarlo en 2021.

En poco tiempo, el plan ahora bien documentado del equipo cristalizó: eliminaron las restricciones sobre el uso de Ohtani, eliminando las reglas establecidas sobre la frecuencia con la que subía al montículo, cuándo se tomaría días libres y más, y en su lugar determinaron su carga de trabajo en función de cómo se sintió en todo momento. el año.

Reflexionando sobre esas discusiones durante las reuniones de gerentes generales de la liga en Carlsbad, California, la semana pasada, Minasian sonrió por cómo se desarrolló todo.

«Obviamente», dijo, «funcionó».

De hecho, la producción de Ohtani fue asombrosa.

Apareció en 158 juegos. Lanzó más de 130 entradas. Evitó cualquier paso en la lista de lesionados. Y se perdió solo un puñado de aperturas de pitcheo debido a contratiempos aleatorios, como una ampolla en un dedo en abril y un pulgar adolorido que fue golpeado por una falta perdida en el dugout en julio.

También mostró pocos signos de fatiga. Sus números de pitcheo mejoraron a medida que avanzaba la temporada, un subproducto del dominio mejorado de su bola rápida y la capacidad de trabajar más profundamente en los juegos. En el plato, su única caída prolongada se produjo en agosto y principios de septiembre, cuando la alineación golpeada de los Angelinos facilitó que los oponentes lanzaran a su alrededor.

«Pensando en retrospectiva, no hubo un momento en la temporada en el que me sintiera realmente cansado o fatigado», dijo Ohtani antes del último partido del equipo. “Pude jugar a diario con buen ritmo. Solo mantuve eso durante toda la temporada «.

Las estadísticas finales de Ohtani también incluyeron un promedio de bateo de .257, porcentaje de embase más slugging de .965, 26 bases robadas y 96 boletos como bateador, además de un impresionante récord de 9-2 y 1.09 boletos y hits por entrada. como lanzador. Atribuyó gran parte del éxito a su programa de entrenamiento la temporada baja pasada.

Por primera vez en su carrera en la MLB, no estaba curando una lesión o atrapado en rehabilitación, lo que le permitió esforzarse de una manera que no podía en años anteriores.

Aceleró su programa de lanzamientos, integrando sesiones de bullpen a principios de la temporada baja. También pasó por más prácticas de bateo en vivo, tratando de rectificar los problemas mecánicos que lo atormentaron durante la peor temporada 2020 en el plato, la peor de su carrera.

Las visitas al centro de capacitación Driveline cerca de Seattle ayudaron en esos esfuerzos. También lo hizo un plan dietético refinado, que incluía análisis de sangre para determinar qué alimentos eran los mejores para su sistema, que lo ayudaron a aumentar de peso y desarrollar músculo, especialmente en la mitad inferior.

Los beneficios empezaron a aparecer a principios de los entrenamientos de primavera. Eclipsó las 100 mph en su tercera sesión de bullpen. Estaba bateando jonrones de 460 pies en la primera semana de juego de la Liga Cactus.

Y una vez que comenzó la temporada regular, combinó una rutina efectiva en su nuevo horario de juego diario con los Angelinos.

En lugar de realizar prácticas tradicionales de bateo antes del juego en el campo, conservó energía con sesiones eficientes en las jaulas de bateo de la casa club.

«Este tipo es una máquina bien engrasada», dijo el entrenador de bateo Jeremy Reed. «Desde el primer día, cuando lo vi por primera vez, hasta ahora, él sigue entendiéndose más a sí mismo».

Entre cada inicio de lanzamiento, Ohtani reemplazó las tradicionales sesiones laterales en el bullpen con ejercicios reglamentados, como ejercicios con pelota ponderada en los jardines mientras Mizuhara monitoreaba su esfuerzo con la ayuda de una pistola de radar de bolsillo y lecturas digitales de una pequeña banda negra Ohtani. llevaba alrededor de su codo.

«Él se autorreguló muy, muy bien», dijo el entrenador de pitcheo Matt Wise. “Todo el mundo dice: ‘Nadie ha hecho esto antes’. Pero la forma en que lo manejó le permitió hacer lo que hizo «.

También hubo una comunicación constante con el gerente Joe Maddon, Minasian y otro personal del equipo en forma de mensajes de texto casi diarios y conversaciones en persona (generalmente con la ayuda de Mizuhara) para asegurarse de que Ohtani se mantuviera físicamente fuerte y mentalmente fresco.

«Realmente se entiende a sí mismo muy bien», dijo Maddon al final de la temporada. “Creo que ese es el factor que contribuye. Ese es el ingrediente principal «.

Todo contribuyó a un consenso entre los más cercanos a Ohtani para fin de año: mientras se mantenga saludable, no hay muchas dudas sobre si podrá hacerlo todo nuevamente.

«Eso es lo que se propuso hacer», dijo Nez Balelo, agente de Ohtani en CAA Sports. “Creo que estamos empezando a rascar la superficie aquí. Será divertido verlo salir y hacerlo año tras año tras año. Porque eso es lo que quiere hacer «.

«Creo que es sostenible desde ambos lados», se hizo eco de Maddon, quien piensa que Ohtani podría potencialmente lanzar de 40 a 50 entradas adicionales el próximo año y beneficiarse en el plato con la protección de la alineación de Mike Trout y Anthony Rendon.

Minasian, quien señaló que prevé pocos cambios en el uso de Ohtani la próxima temporada, compartió la misma creencia. Sabe que lo que presenció este año fue histórico, más que digno de todos los aplausos, el hardware y la atención que lo acompañaron.

Pero él cree que también tiene los ingredientes de una rutina repetible, con la esperanza de que pueda ser el comienzo de los logros de Ohtani que rompen las expectativas, y no el final.

“Esa es una gran razón por la que hablamos de dejarlo jugar a diario sin reglas establecidas. Simplemente disfruta el juego, diviértete ”, dijo Minasian. “Eso es lo que hizo. Y no veo ninguna razón por la que eso no pueda continuar «.

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