InicioEE.UU / MundoHernández: los Lakers necesitan que Russell Westbrook sea dominante

Hernández: los Lakers necesitan que Russell Westbrook sea dominante

Anthony Davis eligió sus palabras con cuidado.

«Umm …» comenzó.

A Davis le habían preguntado qué podría hacer Russell Westbrook para ser más a menudo el jugador que anotó 18 puntos en el tercer cuarto de la derrota por 106-100 ante los New York Knicks el martes por la noche, la versión de él que llevó a los Lakers a una remontada. victoria sobre los Detroit Pistons dos noches antes.

«Él lo resolverá», continuó Davis.

Davis hizo una pausa por un momento, luego abordó el meollo del asunto.

«Sabes, creo que la diferencia es que en ambos juegos no hay [LeBron James]”, Dijo Davis. «Solo tenemos que encontrar una manera de hacerlo, sin importar quién esté en la cancha».

James cumplió una suspensión de un juego en el juego televisado a nivel nacional el martes en el Madison Square Garden. El estallido ofensivo de Westbrook en Detroit se produjo después de que James fuera expulsado por golpear a Isaiah Stewart en la cara.

Más de un mes después de la temporada, Westbrook sigue siendo la figura más desconcertante en un equipo construido de manera desigual que ahora tiene marca de 9-10.

Es tanto una fuente de preocupación como de optimismo, sus cinco pérdidas de balón en la primera mitad provocan pesimismo y respaldan la creencia de que estos Lakers estaban condenados desde su inicio y su triple-doble de 31 puntos, 10 asistencias y 13 rebotes ofrece una posibilidad tentadora. de lo que pueden ser si aprende a coexistir con sus otras dos superestrellas.

La forma en que jugó Westbrook podría estar directamente relacionada con la forma en que jugaron los Lakers. Jugó una primera mitad sin inspiración y estaban detrás de 10-0 a menos de dos minutos de juego y hasta 25. Dominó el tercer cuarto y en un momento borró todo el déficit.

Cuando se le preguntó cómo cometió solo una pérdida de balón en la segunda mitad contra los Knicks, Westbrook comentó: “Es gracioso que mencione las pérdidas de balón. No te escuché hacerme esa pregunta en cinco juegos. ¿Sabes por qué?»

¿Porque estaba cuidando la pelota?

Westbrook, quien entregó el balón 12 veces en total en sus cuatro juegos anteriores, mostró una amplia sonrisa.

Dijo que él y los Lakers aún se encuentran en las primeras etapas de aprendizaje mutuo.

«Es un proceso para todos, incluyéndome a mí, solo el ritmo, la velocidad», dijo Westbrook.

Ha advertido a sus nuevos compañeros de equipo que el ritmo está a punto de aumentar.

«A medida que avanza la temporada, les digo a los muchachos que, por mí, mi ritmo se acelera», dijo.

El entrenador Frank Vogel dijo que ha comenzado a descubrir qué desbloquea a Westbrook.

«Hay ciertos conjuntos que estamos viendo, cierta alineación de espacio, ya sea para traer un gran a la pelota, mantenerlo aislado en el ala», dijo Vogel. «Hay algunas jugadas que corremos en el medio de la cancha con las que parece tener buen ritmo».

El escolta de los Lakers Russell Westbrook y el escolta de los Knicks de Nueva York, Alec Burks (18), compiten por un rebote mientras RJ Barrett (9) de los Knicks observa durante la primera mitad del martes en Nueva York.

(Jim McIsaac / Associated Press)

Davis está implorando a Westbrook que mantenga su mentalidad ofensiva característica, independientemente de la situación, independientemente de quién esté en la cancha con él.

«Tiene que ser él mismo», dijo Davis. “Le digo antes de cada partido, ‘No seas nadie más que tú mismo. Por eso te trajimos aquí ‘”.

A pesar de lo terco que parece Westbrook desde afuera, Davis lo describió como demasiado complaciente con sus nuevos compañeros de equipo.

«Muchas veces, trata de ser pasivo y comienza a pasar la pelota y buscar a otros muchachos, lo cual es genial, pero lo saca de ritmo», dijo Davis. «Él puede hacer lo mismo buscando muchachos mientras es agresivo».

Que es lo que hizo en ese tercer cuarto. Además de hacer siete de 10 tiros en el período, también registró tres asistencias.

Davis observó que las pérdidas de balón de Westbrook son un subproducto no de tener una mentalidad demasiado ofensiva, sino de no tener una mentalidad suficientemente ofensiva.

«Cuando va y mira para pasar y [isn’t] mirando el aro, de ahí es de donde vienen muchas de sus pérdidas de balón, no siendo agresivo ”, dijo Davis.

Westbrook dijo que estaba optimista sobre cómo estaba mejorando su comunicación en la cancha con Davis.

Jugar con James podría ser el mayor desafío.

El mejor cuarto que han jugado los Lakers esta temporada podría haber llegado antes en este viaje a Boston, cuando James regresó de una ausencia de ocho juegos debido a una distensión muscular en el abdomen.

Con James como el manejador de pelota principal del equipo, los Lakers construyeron una ventaja de 38-30 en el primer cuarto. Pero Westbrook desapareció y nunca hizo sentir su presencia en el juego, terminando con solo 12 puntos.

Lo que Westbrook, James y Vogel deben averiguar es si la versión de Westbrook que controló el juego en el tercer cuarto el miércoles puede compartir escenario con James y prosperar sin el balón siempre en sus manos. Davis cree que puede. Será mejor que tenga razón. Si esta temporada se puede salvar depende de ello.

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