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El fracaso de la Copa del Mundo 2018 fue lo mejor que le pudo pasar a la USMNT

Poco después de que Tim Weah se despertara el sábado por la mañana, un día después de la victoria por 2-0 de la selección nacional de Estados Unidos sobre México en la clasificación para la Copa del Mundo, encontró un mensaje de texto esperándolo.

“Solo quería escribirte para decirte que ayer estuviste muy bien y estoy muy orgulloso de cómo has avanzado en tu carrera”, comenzó. «Tu momento ha llegado y has trabajado duro para esto y estoy contento por ti».

El escritor fue Dave Sarachan, el entrenador que le dio a Weah su primera gorra con la selección nacional, luego lo vio marcar su primer gol y recibir su primera asistencia. Y Weah no fue el único. En los 12 meses de Sarachan como entrenador interino de la selección estadounidense, dio un récord de 23 jugadores, incluidos Weston McKennie, Tyler Adams, Zack Steffen y Antonee Robinson, sus debuts internacionales. Seis de esos jugadores comenzaron contra México.

El estadounidense Weston McKennie (8) reacciona tras marcar un gol mientras su compañero Tim Weah (20) observa durante un partido de clasificación para la Copa Mundial de la FIFA contra México el viernes en Cincinnati. Estados Unidos ganó 2-0.

(Julio Cortez / Associated Press)

Con la excepción de Gregg Berhalter, el actual entrenador, pocas personas han hecho más para dar forma a esta selección nacional que Sarachan, quien verá el partido de clasificación del martes contra Jamaica desde su sala de estar en Omaha, desaparecido si no olvidado.

Lo cual está bien para él.

“Sé el trabajo que hice con mi personal ese año”, dijo. “Realmente era casi imposible. Y, sin embargo, me siento satisfecho de haber identificado muchos que ahora son parte de las cosas. Eso es lo que más me agrada «.

Estados Unidos entra en el partido del martes liderando el torneo clasificatorio para la Copa del Mundo de ocho equipos por diferencial de goles, pero le faltarán dos piezas importantes en McKennie, quien está suspendido por acumulación de tarjetas amarillas, y el defensor Miles Robinson, quien sacó una tarjeta roja en el partido de México.

La construcción de la carretera que llevaba al equipo aquí comenzó en 2017, tres días después de que Estados Unidos no lograra clasificar para la última Copa del Mundo, cuando Bruce Arena renunció como entrenador. Sarachan, su mejor asistente con el Galaxy y la selección nacional, lo reemplazó, heredando una plantilla que se había vuelto vieja y disfuncional.

Pero sin una Copa del Mundo para la que prepararse, Sarachan pudo arrancar los cimientos y comenzar de nuevo.

“No había nadie en US Soccer dirigiéndome, diciendo: ‘Aquí es donde creo que deberíamos ir con esto’”, recordó. “Era un lienzo en blanco, y honestamente, fue una obviedad comenzar a conseguir a estos jóvenes.

“No somos Alemania o Francia. Somos los Estados Unidos. [We’ve] tenemos que reconstruir, y tenemos que ver a estos muchachos y darles la experiencia para que, en el futuro, no se sientan perturbados al pisar el campo en un clasificatorio «.

No lo fueron, con Estados Unidos subiendo a la cima de la tabla a pesar de que 26 jugadores debutaron en la clasificación en los últimos dos meses. La plantilla que Arena usó en Trinidad tenía un promedio de 29 años y medio; el que Berhalter usará el martes en promedio hace menos de 24 años, lo que lo convierte en el más joven en la historia de US Soccer.

Compare eso con México, un equipo que Estados Unidos ha derrotado tres veces desde junio. México tuvo el segundo equipo más antiguo en la Copa del Mundo de 2018 y, a diferencia de EE. UU., Ha tratado de reconstruirse sobre la marcha.

No ha ido bien.

En retrospectiva, perderse la Copa del Mundo en 2018 creó una oportunidad para Estados Unidos, al igual que lo hizo para Italia. Los italianos también se embarcaron en un proyecto de reconstrucción después de no clasificarse para Rusia, y cuatro años después ganaron el Campeonato de Europa con una racha de 37 partidos invictos.

«Puedes verlo como algo bueno y algo malo», dijo Weah. “Fue algo bueno porque nos dio la cantidad de tiempo suficiente para incorporar nuevos jugadores y construir un nuevo equipo. Comience desde el suelo hacia arriba.

«Y eso es lo que hicimos».

Sin embargo, la reconstrucción no fue solo para el roster. Tres meses después de la derrota en Trinidad que eliminó a los estadounidenses de llegar a la Copa del Mundo, Sunil Gulati fue reemplazado como presidente después de 12 años, desencadenando una transición durante la cual tres personas liderarían la federación durante los próximos 26 meses.

“El reinicio, el cambio de personal desde el nivel ejecutivo hasta el equipo, tenía que suceder. Y el detonante fue no ir a Rusia ”, dijo Sarachan, quien ahora es entrenador de la selección puertorriqueña. “Por muy doloroso que fuera, abrió la puerta para el siguiente ciclo.

“Nunca es bueno perderse la Copa del Mundo. Pero sí creo que aceleró el mantra de ‘OK, el cambio es importante, de arriba hacia abajo’. «

Jugadores estadounidenses celebran su victoria sobre México en la final de la Copa Oro de la CONCACAF el 1 de agosto en Las Vegas

Los jugadores estadounidenses celebran su victoria sobre México en la final de la Copa Oro de la CONCACAF el 1 de agosto en Las Vegas.

(David Becker / Associated Press)

Entonces, si bien el récord de Sarachan no fue excelente en sus 12 partidos a cargo (ganó tres, venciendo a Paraguay, Bolivia y México), el trabajo que hizo ayudó a la selección nacional a resurgir de las cenizas de su peor derrota y podría haber allanado el camino para algunos. de sus mayores victorias. Y Berhalter continuó con eso, dando a 49 jugadores su debut internacional y convirtiéndose en el entrenador más rápido en 30 victorias en la historia de Estados Unidos, con marca de 30-7-5 desde que reemplazó a Sarachan.

“Hemos recorrido un largo camino en los últimos años”, dijo Christian Pulisic, uno de los tres jugadores que quedan del equipo que perdió en Trinidad. “Pero eso no significa que sea el momento de ser complaciente y el momento de pensar, ‘Oh, somos los mejores’. En realidad, se trata de que siga funcionando «.

Weah estuvo de acuerdo.

«Estamos en un gran camino en este momento, y el futuro es brillante», dijo.

Unas horas más tarde, tomó su teléfono y le dio un mensaje al hombre que lo puso en ese camino.

«Muchas gracias entrenador Dave», le escribió a Sarachan. «Te lo debo todo y siempre estaré agradecido por todo lo que has hecho por mí».

US Soccer podría decir lo mismo.

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