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Cómo el liniero de UCLA Otito Ogbonnia se convirtió en el mejor chef de los Bruins

Las manos de Otito Ogbonnia, golpeadas por años de golpear trineos bloqueadores y luchar contra linieros ofensivos, dejan caer delicados pozos de puré de fresas frescas en una masa blanca cremosa. En relación con las enormes manos del liniero defensivo de UCLA, la cuchara que sostiene Ogbonnia parece algo que se usa para alimentar a los bebés. Lo arrastra a través de los charcos rojos, agitándolos suavemente para crear un patrón caprichoso. Ogbonnia hace una pausa para inspeccionar su trabajo.

Cuando Ogbonnia no está atacando a los linieros ofensivos, está aquí, inclinado sobre la encimera de la cocina de su apartamento tipo estudio en un complejo de viviendas para estudiantes graduados de UCLA o mirando dentro del horno de tamaño medio para ver su última creación culinaria.

El tackle nariz senior es el mejor chef de UCLA.

Lo que comenzó como una curiosidad juvenil ahora es una profunda pasión por Ogbonnia. Pide especias de Indonesia para dominar los rollos de canela, escribe y reescribe sus propias recetas en su búsqueda de la perfección, luego entrega sus platos a sus compañeros de equipo, entrenadores y entrenadores en UCLA para unir al equipo a través de un idioma que los hombres de 300 libras hablan y entienden con mayor fluidez. que el fútbol: comida.

El día que los compañeros de equipo disfrutan más es el Día de Acción de Gracias, cuando Ogbonnia ofrece una comida casera para los jugadores que no pueden regresar a casa durante las vacaciones. Hablar de las cenas provoca expresiones de ojos brillantes y bocas salivantes.

Pato asado. Pan de maíz con glaseado de mantequilla de salvia y miel. Jamón. Costillas Relleno. No hay mezclas compradas en la tienda en esta mesa.

«Probablemente la mejor comida de Acción de Gracias que he tenido, para ser honesto», dijo el receptor Ethan Fernea, quien llamó a los macarrones con queso de Ogbonnia «fuera de este mundo».

El liniero defensivo de UCLA, Otito Ogbonnia, toma los ingredientes para hacer una tarta de queso y fresa en su apartamento cerca del campus.

(Christina House / Los Angeles Times)

Esta tradición culinaria como ninguna otra continúa el jueves, dos días antes de que los Bruins (7-4, 5-4 Pac-12) terminen su calendario de temporada regular, contra California en el Rose Bowl.

El menú de este año no se finalizó a partir del lunes, pero el liniero ofensivo Atonio Mafi, quien tuvo el honor de elegir la comida, solicitó lomo de cerdo envuelto en tocino. El delicioso plato fue ahumado en el balcón de Ogbonnia en su antiguo apartamento y servido en la cena del año pasado.

Ogbonnia, hijo de padres nigerianos criado en Houston, y ex compañero de cuarto Jon Gaines II, un liniero ofensivo de Milwaukee, no anticipó que su interés compartido en la comida se convertiría en una tradición del equipo. Como estudiantes de segundo año, solo querían cocinar buena comida y no querían cargar a ninguna de las familias de sus compañeros de equipo locales con una boca extra que alimentar.

Ogbonnia respondió preparando 10 postres diferentes, que incluyen tartas, tartas y tartas. Gaines, que se especializa en comida para el alma, vino con clásicos como pollo frito, puré de papas y costillas. Pidieron prestada la cocina del mariscal de campo Chase Griffin para tener espacio adicional para cocinar y preparar suficiente comida para unos 30 compañeros de equipo.

Todos vinieron al apartamento de Ogbonnia y Gaines, que compartían con el liniero defensivo Odua Isibor y el apoyador Adam Cohen, agarraron un plato y atacaron. Una gran familia de fútbol.

“Ayuda a unir al equipo y a convertirlo en una verdadera familia”, dijo Ogbonnia mientras el dulce olor a tarta de queso de fresa llenaba su apartamento. «Cada vez que comes con tus compañeros de equipo, realmente te ayuda a establecer una conexión más profunda».

Ogbonnia es un gigante silencioso. Él mismo admite que no es muy sociable, pero se anima cuando habla de cualquier tema relacionado con la cocina. Hará casi cualquier cosa que le pidan sus compañeros de equipo, incluso si se siente como una carga.

El liniero defensivo de UCLA, Otito Ogbonnia, prepara una tarta de queso con fresas en su apartamento cerca del campus

El liniero defensivo de UCLA, Otito Ogbonnia, dice que compartir una comida de Acción de Gracias «ayuda a unir al equipo y lo convierte en una verdadera familia».

(Christina House / Los Angeles Times)

El año pasado, cuando Gaines pasó el Día de Acción de Gracias con su novia, Ogbonnia no quiso repetir la fiesta en solitario. Estaba decidido a tomar una siesta después de la práctica. Hasta que insistió el receptor Kyle Philips.

El problema de buscar entre los estantes de las tiendas de comestibles a medio surtir para cumplir con una solicitud del mismo día se disipó una vez que vio las sonrisas en los rostros de sus compañeros de equipo mientras regresaban por segundos y tercios. Le encanta hacer felices a los demás a través de la comida.

«La unidad familiar que tenemos aquí, así es como demuestra que ama a sus muchachos como líder», dijo Gaines.

En el campo, Ogbonnia es uno de los jugadores más experimentados de UCLA. El liniero que firmó con la primera clase de reclutamiento de Chip Kelly no se ha perdido un juego para UCLA, apareciendo en 42 concursos consecutivos.

Durante sus primeros dos años en UCLA, el atleta de dos deportes dividió el tiempo entre el fútbol y la pista, donde se destacó en el lanzamiento de peso. Ogbonnia se ubicó en el décimo lugar en los campeonatos de la NCAA como estudiante de primer año y ganó los campeonatos Panamericanos U20. Pero saltar entre el fútbol de otoño y la temporada de atletismo de primavera hizo que fuera difícil perfeccionar cualquiera de los dos deportes. Eligió el fútbol y los resultados se están mostrando con 19 aperturas seguidas. Junto con cinco tacleadas para pérdida y dos capturas este año, las 29 tacleadas de Ogbonnia son las más entre los linieros defensivos de UCLA.

El liniero defensivo de UCLA, Otito Ogbonnia, usa una batidora de pie mientras hace una tarta de queso con fresas

Otito Ogbonnia comenzó a cocinar para su familia cuando estaba en la escuela secundaria: «Pequeñas cosas que pensé que eran fáciles y divertidas de hacer».

(Christina House / Los Angeles Times)

Convertirse en una fuerza constante para los Bruins, que jugarán en su primer juego de tazón desde 2017, no fue fácil para Ogbonnia. Como estudiante de primer año, el ex entrenador de línea defensiva Vince Oghobaase lo reprendió cuando otro entrenador asistente notó que Ogbonnia se saltó un ejercicio.

Ahora Ogbonnia lidera cada ejercicio. Ogbonnia, cuya naturaleza introvertida y trabajadora probablemente lo llevó a la cocina cuando era niño en primer lugar, no habla a menudo, pero se gana la atención de sus compañeros de equipo cuando lo hace.

“Quiere ser grandioso en todo lo que hace; quiere ser grandioso en el salón de clases, quiere ser grandioso en el campo de fútbol, ​​quiere ser grandioso en la cocina ”, dijo Kelly. «Observas su ética de trabajo, su atención a los detalles, especialmente aquí en las sesiones de práctica, se contagia».

Ogbonnia aprendió su ética laboral de sus padres, quienes mantuvieron altos estándares para sus cuatro hijos. Su padre tenía valores tradicionales nigerianos sobre los roles de género, por lo que se esperaba que las dos hermanas de Ogbonnia hicieran tareas domésticas como cocinar mientras él y su hermano trabajaban en el jardín y se esperaba que las cuatro sobresalieran académicamente.

Pero cuando su padre trabajaba y su madre descansaba, Ogbonnia se coló en la cocina para cocinar huevos o platos sencillos de pasta. Vio a su madre cocinar y le mostró lo que podía hacer. Poco a poco, comenzó a tomar el control de la cocina y preparó cenas para su familia en el primer año de la escuela secundaria.

Su madre preparaba platos tradicionales nigerianos que a su padre le encantaban, mientras que Ogbonnia hacía lasañas, pasteles de cangrejo y hamburguesas.

“Pequeñas cosas que pensé que eran fáciles y divertidas de hacer”, dijo.

El liniero defensivo de UCLA, Otito Ogbonnia, observa de cerca una tarta de queso de fresa en su apartamento cerca del campus

El liniero defensivo de UCLA Otito Ogbonnia, mirando un pastel de queso de fresa que acaba de hacer, dice que aprecia la elegancia y la destreza de hornear.

(Christina House / Los Angeles Times)

Para alimentar su pasión, Ogbonnia tomó clases básicas que despertaron su interés por la repostería que ahora se ha convertido en su principal enfoque culinario. Si bien Ogbonnia puede usar su fuerza para abrirse paso a través de los oponentes en el campo, aprecia la elegancia y la destreza de hornear. Gaines, que trabajará con Ogbonnia en la fiesta de Acción de Gracias de este año, es el que más ama la tarta de queso de fresa de Ogbonnia.

La versión que preparó Ogbonnia en su apartamento recientemente era ligera y cremosa, con una corteza de galleta graham especiada que hizo con un mini procesador de alimentos. Aunque el chef en ciernes rompió la tradición al hornear el pastel de queso sin baño de agua, el pastel se mantuvo suave y esponjoso gracias a su método de cocción a unos 300 grados relativamente bajos.

Hacer un pastel de queso es comparativamente simple, dijo Ogbonnia. Después de 10 intentos y al menos cinco tipos diferentes de canela, recientemente perfeccionó su receta de rollo de canela. A continuación, espera ascender a los croissants y otros pasteles franceses donde los chefs de élite pueden mostrar su talento a través de técnicas delicadas.

De la misma manera que practicó las maniobras de pase rápido y las tácticas de relleno de carreras, Ogbonnia quiere perfeccionar cómo laminar la masa de croissant y preparar una masa choux perfecta.

El producto terminado: el liniero defensivo de UCLA, Otito Ogbonnia, sostiene una tarta de queso de fresa que hizo en su apartamento

El liniero defensivo de UCLA, Otito Ogbonnia, sostiene el proyecto terminado, una tarta de queso con fresas que hizo en su apartamento cerca del campus.

(Christina House / Los Angeles Times)

“Cualquier cosa que sea meticulosa, monótona, esos son los tipos de estilos de horneado que me gustan”, dijo. «Cosas que requieren complejidades, cosas que son extremadamente detalladas, creo que soy así en el campo».

Ogbonnia está ansioso por abrirse camino por el mundo y estudiar cocinas de Francia, Italia, Brasil y Japón. Está decidido a encajar los viajes entre cualquier oportunidad futura de la NFL.

El liniero de 6 pies 4 pulgadas y 320 libras tiene un cuerpo de NFL, pero aún no ha generado un interés significativo en el draft de 2022. Inscrito en el programa de capacitación y liderazgo transformador para graduados de UCLA, Ogbonnia podría regresar por un año más con elegibilidad adicional para la pandemia, por lo que todavía no está colgando su casco por un gorro de chef de tiempo completo.

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