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Blue California se ha convertido en un campo de batalla del Congreso

La última vez que un candidato presidencial republicano llevó a California, “¿Quién engañó a Roger Rabbit?” Llenaba las salas de cine, los fumadores fumaban alegremente en vuelos a campo traviesa y la Unión Soviética todavía existía.

Era el año 1988.

La última vez que un republicano fue elegido para un cargo estatal fue en 2006, el año en que Borat cobró vida y Saddam Hussein fue ejecutado.

Pero algo gracioso sucedió durante la última década: incluso cuando California ha pasado de azul claro a luces apagadas para los republicanos que se ejecutan en todo el estado, se ha convertido en un semillero de competencia en el Congreso.

Mientras que otros estados, entre ellos Texas, Illinois y Carolina del Norte, han rediseñado sus mapas políticos para proteger a los legisladores en ejercicio, California podría tener hasta 10 elecciones para la Cámara de Representantes razonablemente competitivas en 2022, según los mapas preliminares emitidos la semana pasada por la Redistribución de Distritos de Ciudadanos del estado. Comisión.

Es muy poco probable que los votantes de California elijan al próximo orador. Los republicanos necesitan obtener solo cinco escaños en todo el país para obtener la mayoría y están fuertemente favorecidos para obtener muchos más que eso. Por lo tanto, no es como si el mundo esperara sin aliento los resultados de Clovis o Carlsbad para ver si el líder republicano Kevin McCarthy, u otra persona, maneja el mazo a partir de enero de 2023. Debería quedar claro mucho antes de que lleguen esos resultados.

Pero los mapas finales que entrega la comisión a finales de diciembre ayudará a dar forma a la batalla del Congreso, determinando dónde los estrategas de partido dedican la mayor parte del tiempo y los recursos, al decidir cuántos de los 52 escaños de la Cámara de Representantes de California se ponen en juego.

(Los estados vuelven a trazar sus líneas políticas una vez cada 10 años, siguiendo el censo de los Estados Unidos. California tenía 53 escaños en la Cámara, pero está perdiendo uno por primera vez en la historia debido al crecimiento demográfico relativamente lento durante la última década).

“Fundamentalmente, la lucha por la Cámara no es una elección nacional”, señaló Nathan Gonzales, editor y editor de la hoja de consejos de campaña no partidista Inside Elections. «Es una batalla distrito por distrito y California es uno de los comodines».

Importante, aunque sea un poco, es un cambio para California, que durante décadas fue poco más que una ocurrencia tardía en la lucha por el control del Congreso, salvo para los candidatos que venían a minar el estado en busca de dólares de campaña que podrían gastar en otra parte.

Hubo cientos de escaños en la Cámara de Representantes de California en la boleta electoral en las elecciones de 2002 a 2010. Solo uno cambió de manos partidistas todo el tiempo, una ganancia para los demócratas, gracias a un acuerdo cerrado por los líderes demócratas y republicanos, que arrojó un mapa que beneficia a los legisladores de ambos. fiestas. Incluso en 2010, cuando una ola roja les dio a los republicanos una enorme ganancia de 63 escaños, ni un solo distrito de la Cámara en California cambió.

Ese acto de arrogancia y puro interés propio es una de las razones por las que los votantes de California aprobaron medidas electorales que les quitan el límite a los legisladores y se lo entregan a la comisión independiente de 14 miembros.

Los resultados están lejos de ser perfectos. Si, como la mayoría de la gente normal, te lo perdiste, ha habido muchas quejas sobre cómo se trazaron algunas de las líneas provisionales y el hecho de que algunos de los mapas publicados en línea eran difíciles de leer. Pero al menos la comisión ha impulsado la competencia y ha puesto fin a la estafa de protección de los titulares del estado.

En las últimas elecciones de mitad de período, en 2018, los demócratas ganaron siete escaños en la Cámara ocupados por republicanos. En 2020, el Partido Republicano ganó cuatro de ellos.

Si bien es grande y profundamente azul, es incorrecto pensar en California como un mar interminable de demócratas desde Eureka hasta Yucaipa. (Para los que no están familiarizados, son más de 700 millas, de norte a sur). Aunque el presidente Trump perdió el estado ante Joe Biden en un deslizamiento de tierra en 2020, recibió más de 6 millones de votos, más que en cualquier otro lugar.

Eso es mucho rojo.

De hecho, cuando se trata de concursos del Congreso, es mejor pensar en cada distrito de California como su propio mini-estado dentro del estado. Cada distrito tiene más de 750.000 residentes. Eso es más gente que vive en Alaska, Vermont, Wyoming o el Distrito de Columbia. Algunos distritos se extienden por cientos de millas, sobre las montañas y a través del bosque.

La mayoría de los distritos electorales de California favorecen fuertemente a un partido u otro, como lo hacen en la mayoría de los estados.

Pero así como el trazado de líneas imparciales aumentó la competencia, también lo han hecho los cambios políticos que comenzaron hace décadas y se aceleraron bajo Trump.

El condado de Orange, durante mucho tiempo sinónimo de republicanos y conservadurismo, se ha vuelto cada vez más amigable con los demócratas, que ganaron los siete escaños de la Cámara en 2018 después de que los habitantes de los suburbios abandonaran a Trump y al Partido Republicano en masa. Los republicanos ganaron por poco dos de esos escaños en 2020.

Una gran pregunta en 2022 es cómo responden esos votantes suburbanos con los demócratas en control en Washington y Trump en ninguna parte de la boleta. Se espera que el Condado de Orange vea varias carreras altamente competitivas.

En el Valle Central, la deserción rural de los demócratas y el ascenso del votante de Trump han dejado al partido luchando por mantener su posición en una parte de California que una vez dominó. También se espera que la región tenga algunas contiendas parlamentarias reñidas.

Al estudiar los mapas preliminares, David Wasserman, un experto en elecciones a la Cámara para el Informe político no partidista Cook, dijo que era fácil ver cómo la división actual en la delegación de California (42 demócratas y 11 republicanos) podría dar paso a un demócrata 39-13. margen en un buen año republicano, y posiblemente una división de 47-5 en un excelente año demócrata.

Independientemente de lo que decida finalmente la comisión, esas proyecciones sugieren que California seguirá siendo un campo de batalla del Congreso durante los próximos años, incluso si sigue siendo en su mayoría un páramo republicano.

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