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Alcalde titular se presenta a las elecciones en Costa Mesa

John Stephens, quien fue nombrado alcalde de Costa Mesa en 2021 para reemplazar a Katrina Foley cuando fue elegida miembro de la Junta de Supervisores del Condado de Orange, se postula para alcalde en las próximas elecciones del 8 de noviembre. Su oponente es el exsenador estatal John Moorlach.

Stephens tiene un historial de servicio público y dijo que disfruta retribuir a la ciudad.

“No soy un político, es solo mi manera de servir a la comunidad. No es diferente a cuando la comunidad necesita a alguien que entrene softbol”, dijo Stephens a The Epoch Times.

(Cortesía de John Stephens)

Stephens sirvió en el consejo de la ciudad desde 2016 hasta 2020, seguido de un breve período en su comisión de planificación poco antes de convertirse en alcalde. Además, se desempeñó en los comités de supervisión de pensiones y servicios para animales de la ciudad.

“Encuentro este servicio comunitario muy gratificante… me coloca en una posición para hacer algo realmente bueno y realmente entender lo que la comunidad necesita”, dijo.

Como presidente del Grupo de trabajo para personas sin hogar del condado de Orange mientras era concejal en 2018, Stephens ayudó a establecer lo que se conoce como Bridge Shelter, que ahora ofrece 70 camas para personas sin hogar en Costa Mesa y Newport Beach.

Debido a las demandas, a la policía de Costa Mesa se le había prohibido retirar los campamentos para personas sin hogar en áreas públicas antes porque no tenían suficientes camas en los refugios.

Con la ayuda del nuevo refugio, la policía puede hacer cumplir las normas contra los campamentos en la ciudad.

Según el conteo de un punto en el tiempo de 2022, la cantidad de personas sin hogar se redujo en Costa Mesa en un 20 por ciento, lo que, según Stephens, es uno de sus mayores logros.

“Algo de lo que estoy más orgulloso en mi servicio público fue establecer nuestro Bridge Shelter en 2018”, dijo.

Dijo que la ciudad también ha adoptado lo que se conoce como un primer modelo de vivienda, que permite que una persona sin hogar ingrese a un refugio con requisitos mínimos, mientras que otras ciudades pueden exigir terapia, asesoramiento o atención de problemas de abuso de sustancias, como requisito previo para refugio. .

“La gente llega con barreras bajas, tan pronto como se limpian, se revisan en términos de salud y luego inmediatamente comienzan a trabajar en su plan de vivienda”, dijo.

Fondo

Stephens se graduó con una licenciatura en derecho de UC Davis en 1989 y se especializó en litigios comerciales. Después de trabajar en el campo durante aproximadamente 10 años, comenzó su propia práctica Stephen Friedlands LLP.

Según Stephens, mientras era concejal de la ciudad de Costa Mesa, sus habilidades de litigación se volvieron útiles al comienzo de la pandemia, ya que la ciudad se enfrentaba a una elección difícil.

Las agencias federales y estatales habían decidido en febrero de 2020 que querían traer a 70 pacientes infectados de un crucero y ponerlos en cuarentena en el Centro de Desarrollo Fairview de la ciudad, que es una gran instalación estatal que brinda atención a pacientes discapacitados y ancianos.

“Estamos deteniendo al gobierno federal y estatal. No van a trasladar a esa gente a Costa Mesa”, dijo Stephens, fueron sus palabras a sus colegas cuando se enteró del problema.

“Era la ciudad de Costa Mesa contra el Departamento de Justicia y la oficina del Fiscal General de California, y ganamos”, dijo.

En ese momento, nadie sabía si el virus se transmitía por el aire o si se propagaba por las superficies, y la ciudad no estaba preparada, dijo Stephens.

“Nos enfrentamos valientemente al gobierno federal y estatal para proteger a nuestros residentes… Siempre recordaré eso como una gran historia”, dijo.

Fuera del trabajo, Stephens dijo que disfruta pasar tiempo con su esposa Amy y sus cuatro hijos, quienes se graduaron de la escuela católica St. John the Baptist en Costa Mesa. Fue entrenador de deportes juveniles durante 18 años y también le gusta jugar al golf y cantar en el karaoke.

Como abogado, ha sido reconocido por varias entidades de rango como Super Abogado, uno de los Mejores Abogados en el Condado de Orange y Mejores Abogados de América.

Stephens dijo que cree que es el mejor candidato para el escaño porque el presupuesto de la ciudad está equilibrado, cuenta con una calificación crediticia de AA y cuenta con un excelente personal policial y de bomberos.

También dijo que tiene un récord de asistencia perfecto.

“Nunca me he perdido una reunión del consejo en seis años”, dijo.

Pero admitió que la ciudad todavía tiene mucho trabajo por hacer.

“Tenemos que dejar que este equipo continúe construyendo sobre el progreso que hemos logrado en los últimos seis años y no hay razón para un cambio”, dijo. “He estado sirviendo a la comunidad diligente y fielmente durante tantos años y otros dos años creo que serían lo mejor para la comunidad”.

Según las presentaciones de contribuciones de campaña más recientes de la ciudad, ha recaudado más de $140,000 desde el 1 de enero de 2021 hasta el 22 de septiembre de 2022.

Rudy Blalock

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